Chapitre XI – Sid – Serbie

Sid.

Nous avons quitté Belgrade avec une autre volontaire pour nous rendre à la frontière serbo-croate à proximité de la petite ville de Sid. Après un trajet de 2 heures, nous sommes arrivés à l’endroit où nous avons été accueillis par Aleksandra, responsable du groupe humanitaire de la “Tchèque-team” de l’ONG “People In Need”.

 

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J’avais rencontré Aleksandra une semaine plus tôt dans une réunion à Belgrade concernant la situation des réfugiés à la frontière et j’étais désireux d’en savoir plus sur leurs conditions là-bas maintenant que ces frontières étaient fermées … D’une certaine manière, je m’attendais à ce que la situation soit pire que cela, plus chaotique …

Aleksandra m’a raconté les détails des conditions humanitaires des réfugiés durant les dernières semaines. Ils me semblaient avoir reçu un bon traitement. Sur les camps qui restaient dans Sid, nous opérions à Adasid, un motel et un garage près d’une station-service sur la route E70 menant à Zagreb et à Presovat qui était un ancien hôpital construit près de la forêt qui a été transformé en un lieu pour les réfugiés maintenant coincés là.

Maintenant que la frontière était fermée, personne ne pouvait plus aller de l’avant … Tous les migrants étaient bloqués là sans savoir quoi faire, où aller, quand partir etc. Ce qui m’aurait rendu extrêmement inquiet. Pourtant jusqu’à présent, ils semblaient bien s’acclimater à cette situation délicate et je les trouvais plus relax et calmes que prévu. Le fait qu’ils restent dans des bâtiments appropriés et approximattivement propre devait les aider à ne pas devenir fous et à essayer quelque chose de bête. Pourtant, nous pouvions voir des taxis aller et venir pendant la journée, ce qui signifiait que, même avec les frontières fermées, les gens continuaient à traverser, en utilisant des passeurs et les trafficants au lieu de la voie officielle.

Les camps étaient moins peuplés jour après jour … Les gens s’en allaient.

Seules les grandes familles restaient là, bloquées … Ne pouvant progresser davantage en raison des enfants ou du manque d’argent. Cela ne signifiait pas pour autant que nous n’ayons rien à faire, loin de la … En fait, c’était même le contraire, alors que les gens dans l’organisation étaient sur le point de quitter l’endroit. Nous avions besoin de jouer avec les enfants tous les jours. Nous devions régler les différents problèmes des familles, etc. Supprimer et nettoyer tous les aires de stockage (que l’organisation utilisait depuis 5 mois) afin d’envoyer les vêtements et les dons à Idomeni où ils étaient plus nécessaires.

Les derniers jours à la frontière ont été étranges et tristes, car je savais que j’allais retourner en Europe de l’Ouest, en France … Et j’avais tout, sauf envie de perdre mon but, revenir au confort, au moderne et soi-disant “monde civilisé” … Et je ne voulais pas … Je ne pouvais plus faire face à l’ignorance, après avoir connu le désordre que mes pays répandaient autour d’eux …

Je me sentais mourir en passant, à rebours, les frontières … sans aucun problème “moi”… En retournant triste et déprimé vers l’Europe, toutes les personnes que j’ai rencontrées et aidées étaient avec moi mais ne pouvaient traverser …
Situation ironique ….

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Chapter X – Belgrade – Serbie

Belgrade

Repasser à nouveau la frontière macédonienne serbe fut un défi, j’ai été en difficulté tous les derniers passages que j’ai accomplis à travers les check-points … Être incité à payer des backshishs pour les Serbes, être contrôlé pendant des heures sous prétexte de présomption de trafic de drogue, de traite ou trafic d’humains, etc. …. être volés par la police de la frontière macédonienne … bien … Honnêtement, je n’étais pas à l’aise de passer à nouveau le point de contrôle Tabanovce-Presevo … Mais, de façon surprenante, cela s’est bien passé et mon chemin vers Belgrade a été l’un des plus directs.

Après avoir traversé le pays en une nuit, après un court sommeil dans une station-service, je suis finalement arrivé à l’ancienne capitale yougoslave. Trouver le camp miksaliste a été plus facile que prévu et pour la première fois, j’arrivais sur la place à ma première tentative. Ensuite, après une introduction rapide à l’équipe de coordination, j’ai commencé le travail de suite.

 

exile (395 of 500)Miksaliste est une ancienne salle de concerts utilisés pour les festivals d’été dans le quartier des quais de Belgrade où se basait la majeure partie de la vie culturelle de la ville. De nos jours, le gouvernement Serbe reconstruit le quai d’une manière totalement différente, avec des auberges de jeunesse “hype”, des hôtels de luxe et tout une gamme de merdes excessivement chères … exile (394 of 500)Le camp est placé directement au milieu de cette zone sur un espace carré qui pourrait recevoir environ mille personnes.

Les concerts ont été supprimées et l’infrastructure du lieu est utilisée pour l’aide. exile (393 of 500)Les étagères de stockage, les conteneurs qui étaient censées accueillir des artistes étaient maintenant utilisés comme des douches, des toilettes, etc. qui servaient à recevoir les personnes dans les besoins.

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Au final, les Serbes, au vu de leurs moyens et de la situation catastrophique de l’été 2015, avaient réussi à gérer la crise avec beaucoup d’efficacité.exile (406 of 500)

exile (386 of 500)Pendant les derniers mois, je me suis habituée à ce travail, en préparant du thé, du café, du tri, de la nourriture, etc . «seuls l’endroit et les gens changent, le travail est toujours le même …» exile (385 of 500)En disant cela, je me rendais compte de ce que j’avais fait pendant les 7 derniers mois, et j’étais en quelque sortes prêtes à faire face à tout type de situation. exile (387 of 500)Ensuite, même si le travail était encore difficile, même s’il était toujours troublant et pénible de voir ces personnes qui luttent pour survivre, j’étais maintenant confiant pour gérer l’ensemble de ce processus d’aide. exile (397 of 500)exile (384 of 500)Et je dirais que le bénévolat dans le camp de miksaliste a été l’une des parties les plus faciles du voyage.

 

exile (401 of 500)C’est peut-être venu des gens qui m’entourent, une ribambelle de Serbes et d’autres volontaires internationaux qui se sont autant impliqués que moi, un paquet de volontaires venus des quatre coins du globe.

 

 

exile (405 of 500)Nous travaillions tous ensemble tous les jours et passions la majeure partie de notre soirée à siroter et à parler au café mikser ou au KC Grad Club. D’une certaine manière, nous Étions tous sur la même longueur d’onde, tous énervés par les horribles nouvelles de la fin des routes des Balkans, tous essayant de comprendre quelle était la meilleure façon d’aider … exile (396 of 500)Finalement, je pense que la ville a joué un grand rôle dans mon expérience car il y avait toujours quelque chose à faire, toujours quelqu’un à rencontrer et j’ai même trouvé le temps de m’amuser à faire quelque chose qui n’est pas lié à la crise …
Je me suis fait de bons amis, j’ai travaillé dur et j’ai trouvé de vraies personnes, de bonnes personnes qui ont partagé leurs expériences, nos passions communes venant créer une force plus grande qui espérons-le, nous ferait surmonter les choses.

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Et même si la route des Balkans était «officiellement fermée», rien n’a vraiment changé et nous voyions des personnes arrivant d’Afghanistan, d’Irak, d’Afrique du Nord, etc. tous les jours.exile (409 of 500)

exile (412 of 500)J’ai même découvert que la ville était le point d’arrivée de nombreux autres réfugiés et demandeurs d’asile tels que bosniaques, Kosovars, albanais … (Les populations qui souffrent encore de la chute de la Yougoslavie et de la guerre des Balkans des 90″), exile (411 of 500)mais aussi Ukrainien, Russe, les Iraniens et d’autres personnes qui fuyaient le gouvernement de leur pays pour une quelconque raison, plus souvent en raison du manque de droits de l’homme, de conflits religieux et sociaux ….

 

Chaque jour, au moins 30 à 40 nouveaux arrivants s’entassaient dans l’afghani parc”, le premier espace devant la gare routière et ferroviaire de la capitale. Ensuite, ils arrivaient à miksaliste. Et chaque soir, on pouvait apercevoir ces mêmes personnes dormantes dehors dans le parc ou dans les rues. Ils étaient ravis que le temps devienne plus chaud, même s’il faisait encore froid … et que les choses ne s’arrangeraient pas avec la météo…

Chapitre IX – Dimitrov Grad – Serbie

Dimitrovgrad, Serbie

C’est le moyen le plus simple … La sortie la plus proche de l’enfer Bulgare situé à 40 km à l’est de Sofia, aux frontières serbes. La petite ville de Dimitrovgrad est le premier endroit où les réfugiés s’échouent après avoir traversé illégalement la frontière bulgare pour entrer en Serbie. Plus village que ville, l’endroit est installé dans une vallée, entouré de collines et de montagnes. La seule spécificité de la ville était sa gare et sa station de police qui a fait de l’endroit, le premier point de contrôle, le premier «camp» en Serbie.

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Les réfugiés venaient à Dimitrovgrad, la plupart à pied, mais certains d’entre eux arrivaient par des taxis (aidés à atteindre Dimitrovgrad via un restaurateur local qui a été le premier à être en contact avec eux après leur traversée forestière.) Étonnamment, l’homme avait passé dix ans à travailler en Libye et pouvait parler l’arabe, ce qui le rendait très utile pour les migrants. Et il laissait les voyageurs faibles et épuisés se reposer dans son restaurant et manger quelque chose avant de partir pour Dimitrovgrad.

 

 

Et bien sûr, il était en difficulté avec la police … Il m’a raconté son histoire dans le langage corporel universel : «police» «mauvais» «troubles» … Pas besoin de plus d’explications, je savais de quelle histoire il s’agissait et, d’une certaine manière, cela m’a rendu triste de réaliser à nouveau qu’on commence toujours à être en difficulté une fois qu’on commence à aider et à être humain …

 

 

Et nous avons été confronté à de nombreuses reprises à des accusations de trafic d’êtres humains alors que nous conduisions des réfugiés du camp à la gare ou du centre-ville au camp etc . J’ai compris et vraiment pris la responsabilité de mes actes et je discutais avec beaucoup d’autres bénévoles à ce sujet … Pour certains, c’était vraiment irresponsable et risqué et je le comprenais aussi … En tant que membre d’une ONG, vous ne pouviez pas faire tout ce que vous vouliez, car l’organisation était en quelque sorte responsable de vos actions, de sorte que des actes inconsidérés pouvaient mettre toute l’affaire en difficulté. Mais en prenant cette responsabilité par nous-mêmes, nous assumions d’agir en tant qu’individu et non comme membre d’une organisation, car parfois il vaut mieux faire les choses par soi-même.

Et ici, à Dimitrovgrad, les autorités étaient plus fortes, moins faciles que les autres endroits où je travaillais.

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Le point de contrôle était mené par la police et les ONG n’étaient pas autorisées à entrer dans le camp … Quelques-unes (toujours les plus grosses avec plus d’argent) ont été autorisés à fonctionner autour du poste de police, ou le camp précaire et la zone d’enregistrement ont été installés. Les autres groupes comme Praxis, le Conseil des réfugiés danois, Info Park où I’m Human Organisation (dont je faisais partie) ont dû attendre et fonctionner en dehors de l’endroit … Nous étions debout sur les clôtures, en regardant ces personnes être vérifiées, estampillées, enregistrées, envoyées au camp et renvoyées en Bulgarie ou autorisées à continuer… et tout cela se passait devant nous … sans que nous ne puissions rien faire. La plupart du temps, nous attendions que les réfugiés viennent nous rencontrer à la porte (s’ils y été permis) afin de connaître leurs besoins, leur histoire, etc…

 

 

Nous leur apportions les produits demandés, tels que les vêtements, les médicaments, les aliments, etc. … en travaillant de manière étroite et efficace avec les gars de l’organisation Praxis.

 

 

Au moment où je rencontrais i’m Human Organisation pour la première fois, ils fonctionnaient encore à l’extérieur du camp, installés dans une petite camionnette comme la mienne qui était réorganisée en petit conteneur de dons. C’était inhumain de travailler de la sorte avec ce climat merdique à Dimitrovgrad … jours pluvieux, vent froid et nuit gelée … Mais, lorsque je suis arrivé e tant que bénévole avec eux une semaine après, Tarek (le chef des opérations est fondateur de l’organisation) ait réussi à apporter un conteneur digne de ce nom et à mettre en place un espace de stockage efficace, une zone de collecte et tout le nécessaire pour l’organisation.

 

 

Et l’ONG avait également un groupe de bénévoles impliqué … Le siège de l’ONG était une maison près de la gare de Dimitrovgrad où les bénévoles pouvaient se rassembler, manger et se reposer. Au moment où je travaillais là-bas, nous étions 8 volontaires, venant de Bosnie, Hongrie, Argentine, Pologne, Italie, Allemagne, Serbie … et en France. Comme je ne voulais pas les déranger avec la question du logement j’ai passé tout le temps à dormir dans la fourgonnette comme j’en avais l’habitude. Je pourrais dire maintenant que je peux m’habituer à tout type de situation précaire et à dormir presque dans toutes les conditions, presque partout … et c’était rude parfois car les températures étaient assez faibles la nuit et le temps était merdique a souhait … Je passais de complètement mouille à complètement gelé. Certains “shifts” du matin étaient si froids que vous pouviez à peine bouger les doigts ou ressentir vos pieds.

 

 

Pourtant, nous nous occupions et nous poursuivions, en conseillant les réfugiés, les accompagnant tout au long de leur processus, depuis l’arrivée du camp jusqu’au départ de la gare pour ceux qui pouvaient passer par la Serbie et continuer leur voyage.

 

 

Le train de Dimitrovgrad allait à Belgrade, en passant par Nis et était un train de 9 heures qui coûtait cher aux réfugiés (pour ceux qui pouvaient se le permettre.) Si aucun train ne partait, les réfugiés «autorisés» à aller de l’avant pouvaient prendre le bus qui coûtait encore plus cher. Mais de toute façon, soit en train soit en bus … de moins en moins de réfugiés étaient autorisés à continuer … Quelques-uns (seuls des Syriens et des Irakiens) continuaient à traverser en toute sécurité …

Les autres, les Afghans, les Pakistanais, les Marocains, les Iraniens, etc. été renvoyé immédiatement en Bulgarie.

Et la situation s’aggravait, et même si nous essayions vraiment de les aider à passer, nous ne pouvions voir aucune amélioration … aucun espoir qu’ils atteignent leur objectif. Et je me sentais mal de ne pas leur dire que les choses allaient s’améliorer … de ne pas pouvoir mentir ….

 

 

Nous étions aussi perdus qu’eux, nous ne pouvions leur dire ce qui se passait, leur donner des informations sur l’évolution des choses car tout était également flou pour nous. Et j’ai quitté la ville avec peu d’espoirs, mais toujours, en allant à l’étape suivante de mon voyage; Le tournage de la vidéo musicale pour le groupe macédonien Khara qui composait également la bande sonore de ce documentaire, puis Belgrade, la capitale de la Serbie.

Chaptire IV – Tabanovce – Macedoine

Kumanovo

Il est délicat de parler de la situation des réfugiés ici en Macédoine, il semble que la plupart des gens soit contre les migrants.

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Je ne peux pas leur en vouloir ; La Macédoine (FYROM) doit être l’un des pays les plus pauvres des Balkans et le salaire moyen est à peine supérieur à 300-400 € …

Dans cette situation, évidemment, prendre soin de vous et de votre famille est beaucoup plus difficil que dans les autres pays et, avant d’aider les étrangers, je comprends que les Macédoniens s’occupent de leur propre vie, ce qui n’est pas simple ici.

 

C’est pourquoi je pense que la plupart d’entre eux pourraient voir la crise des réfugiés comme une menace … inquies pour leur vie, craingnant de perdre leur emploi et leur seule source de revenus … Les Macédoniens ont peur des réfugiés et des migrants … les considèrent comme des gitans et des voleurs contrairement  à des victimes de guerre et une population impuissante.

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Et il est difficile de parler de ça … et je dois être aussi trop impliqué et peut-être idéaliste dans la façon dont je vois ces gens …

– “ils sont violents”

– “Fuck-vous, tout le monde est violent et le monde est plein de bêtises et de pauvreté, pourquoi ces personnes seraient plus propices à la violence que notre société armée jusqu’aux dents?”

– “Il y a beaucoup de terrorisme parmis eux…”

– “Peut-être 1 sur 10000 … Mais les terroristes sont aussi la première causes de leur exil, pourquoi deviendraient-ils leurs propres bourreaux ?

Et cela pourrait continuer sans fin comme ça, et au final, je suis fatigué de discuter avec les gens et d’être considéré comme un Hippie Français idéaliste qui pense que tout est bon et beau dans ce monde.

Bien sûr, ce n’est pas le cas, et c’est pourquoi nous devons nous battre et nous sensibiliser et aider à changer la façon dont le monde tourne.

 

 

Organisations

C’est un processus difficile de traverser ces différents pays, différentes ONG et camps, etc. C’est comme essayer de créer quelque chose avec rien. Construire un réseau à travers ce désordre, essayer de joindre, contacter une entité. De les lier ensemble est un travail super compliqué et je narrive pas comprendre ce manque de communication.

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Il n’y a aucune information entre les camps, pas de coopération …

Heureusement, les gens ne sont pas si stupides, se sont organisés en ligne et je suis heureux de voir que Facebook est utilisé enfin de manière utile par rapport à la plupart des usages que les gens en faisaient quotidiennement.

J’ai été étonné de constater que même les équipes d’ONG comptent plus sur les infos des médias sociaux que sur leurs propres données.

Internet reste encore une fois, le moyen le plus efficace de connecter tous les bénévoles, les camps, les ONG, etc. … Ensemble.

Et cela me donne l’espoir pour le futur d’une certaine manière, car les gens se rendent compte que la technologie peut être utilisée pour le bien de l’humanité et pas seulement pour faire n’importe quoi …

 

 

Bénévolat

Être bénévole dans le camp n’est pas si facile même si nous sommes entourés de personnes dans des situation 10 fois plus contraigantes et rudes que les nôtres.

Nous venons des quatre coins du globe, voulons aider, partageons des idéaux communs même avec des cultures et des idées différentes … nous sommes liés ensemble, vivons ensemble au rythme des trains, de la course, de la construction, de la cuisine, de l’information sur le flux des migrants …

Quand les choses se calment, nous sommes calmes … quand la tornade remprend, nous reprenons … Nous vivons au rythme du camp, qui devient notre propre vie parfois …

Pour être volontaire, vous devez être en quelque sorte dévoué à ces personnes, de tout votre coeur et esprit … Les choses ne se passent pas seulement sur le terrain, mais aussi dans la vie à côté … Leurs histoires, leurs visages, leurs voix sont partout, toujours en écho dans votre esprit …

Parfois, je rêvais des camps, des personnes qui passaient, j’ai faisait des cauchemars horribles aussi … Parfois, je m’étonne aussi du manque de leur présence, de leurs voix et des langues qu’ils parlent … Ils deviennent une partie de vous-même, votre vie et votre temps deviennent, en quelque sorte, liés aux leurs.

Vous n’êtes pas bénévole parce que c’est cool, ou parce que c’est gratifiant ou quoi que ce soit … Vous êtes impliqué parce qu’il est nécessaire et vous vous sentez responsable …

 

 

Nous avons tous des raisons différentes et diverses pour nous impliquer ; La volonté d’aider, la volonté de sensibiliser et de donner l’espoir, le sentiment d’être utile et d’aider à améliorer une bonne cause …

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En ce qui me concerne, je donnerais tous ces arguments, mais aussi un plus particulier et blessant : je me sent personnellement coupable et responsable pour mon pays en Europe qui ne les aide pas et ne fait même pas semblant de faire quelque chose …

Je me sens responsable et coupable quand j’entends dire que les pays de l’UE ferment leurs frontières, renvoient les migrants sans aucunes raisons …

Je me sens coupable pour le français, pour le britannique, pour le Hongrois, Bulgare, Macédonien, etc … Coupable pour toute cette stupidité et cette colère qui conduit les gens à fermer leurs portes ainsi aue leur esprit.

Basel m’a demandé une fois si je me sentais utile dans les camps … pour être honnête, pas vraiment … Je ne me sens pas utile de faire en sorte que la situation soit juste “OK” au jour le jour et je me sentirais utile quand je verrais un peu d’améliorations dans le monde  … 

Je ne me sens perdu dans ce vent de lutte, d’impuissance et de tristesse …

Je ne suis pas bénévole pour me sentir utile, je donnes toute ma personne à cette cause parce que c’est juste, parce que c’est notre devoir d’aider , parce que c’est notre faute …  La société occidentale a aussi créé ce chaos.

Etre utile ne veut pas dire que je change tout ce que je pense, tout ce aue je suis … et à la fin de la journée, je suis juste un petit point perdu dans cette mer … mais sa ne suffit pas. Et je me sentirais utile le jour où j’aiderais à créer un véritable changement.

Chaptire III – Slavonski Brod – Croatie

5.20 du matin, le téléphone sonna et je me réveillais sur le siège avant du van, mon lit pour la plupart de mes nuits ces derniers jours.
En dehors le ciel est limpide, le genre de ciel d’hiver froid et mortel …
J’ai gelé toute la nuit, essayant de dormir sur la banquette avant de Marcel dans le seul endroit libre que j’ai pu trouver, le reste du camion étant blindé de donations.
Garé en face de la gare, je voyais tous ces trains aller vers une destination inconnue … et j’imaginais déjà ces trains plein de migrants que je rencontrerais quelques heures plus tard.
Et le soleil arriva enfin … le matin, un café et une cigarette, puis je suis parti au camp.

L’endroit n’était pas facile à trouver et après 30 bonnes minutes de recherche, j’arrivais enfin aux portes du camp de Slavonski Brod, à la périphérie de la ville.
Comment le décrire … bien, c’est un mélange d’un terrain de camping et d’une base militaire.

Tout d’abord, j’ai été frappé par le nombre de flics alentour, tous portant des armes à feu, bien sûr, et par dessus tout pas très amical et bavard.
D’une certaine manière, vous pouviez ressentir la tension dans l’air, lorsque je suis arrivé, c’était le jour où la Slovénie et l’Autriche devaient fermer leur frontière avec la Croatie.
Je suppose que tout le monde ici n’était pas sûr de la suite des évenements.

Je suis passé par les tâches administratives et me suis inscrit auprès de mes nouveaux collègues allemands Sophia et Félina.
Simon et Christian, les gars qui dirrigaient l’ONG IHA étaient avec nous aussi et nous ont fait un tour rapide du camp.

 
 
Le camp était séparé en 6 secteurs différents pour héberger les réfugiés, d’autres tentes logaient les ONG comme la Croix-Rouge, Care, UNICEF etc …
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Et «la captation d’images était formellement interdit dans le camp» alors je ne savais pas à quoi m’attendre.
Mais j’étais plus là pour aider que pour obtenir des photos et, donc, je suis allé dans la partie où tous les vêtements et les dons étaient triés et j’ai commencé “bouffer du tri” avec Sophia et Felina.

Des trains passaient sporadiquement à travers les portes du camp, transportant des migrants à l’intérieur et à l’extérieur.

Et à 14 heures : la Slovénie et l’Autriche fèrmerent leur frontière.

Et nous nous attendions à ce que 2500 réfugiés restent ici dans le camp, pour Dieu savait combien de jours … tout le monde était nerveux, bien sûr, mais nous devions continuer à stocker et à trier les vêtements, sac après sac, boîte après boîte …

Et j’ai conduit la camionnette à l’intérieur pour apporter la première partie de ce que j’ai  recueilli sur le chemin, et je me sentais fier de reconnaître certaines des dons et de savoir que ceci venait de cette personne et cela d’une autre.

Mais le camion n’était toujours pas vide après la première vague …

 

Ensuite, le dernier train du jour passa avec toutes les personnes à l’intérieur et nous Courûmes au premier secteur pour leur apporter des couvertures, des vêtements chauds, etc. … tandis que la nuit venait avec le froid.

Et nous sommes entrés dans les tentes … et c’était effrayant de voir tous ces gens là-bas … impuissants, désespérés, fatigués, paniqués et sans aucune réponse à leurs questions.

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“Où sommes-nous? ” “Quand partons-nous? “” Où nous nous arrêtons ensuite? “

“Je ne sais pas.” “Vous êtes en Croatie. “” Je ne peux pas vous le dire. “” J’espère … “c’était la seule chose que nous pourrions répondre.

 
 
 

La seule chose que nous pouvions faire était de leur demander s’ils avaient besoin de «vêtements»? Un pantalon? Chaussures? Quelle taille? As-tu mangé quelque chose? Etc . et après quelques notes rapides sur une feuille de papier, se précipiter dans les conteneurs, obtenir les donations et les amener aussi vite que possible en face de toutes ces personnes se rassemblant autour de vous pour essayer d’obtenir quelque chose … n’importe qu’elle chose …

Et, par chance, cela n’a pas duré longtemps et les milliers de personnes ne passèrent que 30 minutes dans le camp et partèrent en Slovaquie dans un autre train.

Frontières ouvertes de nouveau ? De sacrés chanceux …

 
Et je suis content que notre shift se termine de cette façon … pour une fois …

 

Chaptire II – Zagreb – Croatie

Zagreb a une population d’un million d’habitants, heureusement je suis arrivé après l’ heure de pointe et l’avenue principale “slavenski” était de nouveau praticable. Alors je suis allé à un McDonald comme chaque nomade digitale qui doit chopper une connexion WiFi sur le tas. J’ai rafraîchi le GPS pour trouver l’appart’ de Petra, envoyer un SMS aux amis et la famille (c’est à ce moment que j’ai entendu parler de l’attaque de Paris en ce jour du 15 novembre).

 

Rien de mieux pour vous garder d’humeur …

Bref, je suis parti et suis allé chez Petra où nous nous sommes rencontrés.


Petra est graphiste et photographe, nous avons été en contact via Internet grâce à notre participation commune au projet musical ‘Vly’, puis, comme je planifiaisde passer dans la ville, nous avons prévu de nous rencontrer là.

Le lendemain de mon arrivée, nous sommes allés chercher l’organisation appelée «Are You Syrious».

Ces gars avaient parcourus toute la ville pour recueillir des dons, pour les stocker dans leur entrepôt dans le quartier de Medika.

Comme le côté administratif du travail humanitaire était un tel bordel, ils n’avaient été autorisés qu’à simplement apporter leurs dons aux portes des camps.

En plus de cela, pour améliorer l’aide et toujours être se rendre utiles dans cette situation compliquée, ils collectaient, analysaient et partageaient toutes les informations concernant la route des Balkans.

 

Et j’ai découvert pour la première fois combien c’était crucial.

Comme je l’ai vécu plus tard tout au long du chemin, l’information était quelque chose que vous deviez prendre au sérieux à n’importe-quel moment.

Et nous travaillâmes ensemble avec les gars de l’entrepôt de Medika, et alors que nous étions en train de trier et d’emballer les vêtements, etc. … Nous discutions de la possibilité pour moi de poursuivre mon chemin efficacement.

Je ne savais pas à l’époque que nous étions sur le point de rester en contact sur le Web et les réseaux tout au long de mon voyage.

Je leur demandais toujours des conseils sur la prochaine étape de mon voyage, et toujours ils répondaient, me proposant des contacts, des lieux et des choses utiles à faire et à réfléchir.

Je dirais que “Are You Syrious” est encore aujourd’hui l’une des meilleures ressource pour les bénévoles et sur qui tout le monde peut compter pour avoir les nouvelles du terrain mises à jour au quotidien.

Chapter XI – Sid – Serbia

Sid.
We left Belgrade with a fellow volunteer to head to the Serbian Croatian border nearby the little town of Sid.
After a 2hours drive, we arrived at the place where we were welcomed by Aleksandra the team manager of the Czech team humanitarian group settled there.

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I met aleksandra a week earlier in a meeting about the refugees situation at the border and I was eager to know more about their conditions over there now that the borders were closed …
Somehow I expected the situation there to be worse, more chaotic …
Aleksandra told me the details of the last few weeks regarding the refugees conditions, it appeared that they somehow received a good treatment.
Over the camps they were staying around Sid, we operated in Adasid, a motel and garage near a gas station on the E70 motor way leading to Zagreb and presovat which was a former hospital built near the forest which has been turned into a place for the refugees to stay.

As the border was closed, no one could move further … Thy all were stuck there without knowing what to do, where to go, when to go etc… Which would have makes me ultra worried.
But so far, it seemed that they got used to this tricky situation and I found them more relax and calm than I expected.
The fact that they were staying in proper buildings might have helped them not to get crazy and to try something silly.
Still we could see taxis coming along back and forth at some point during the day which meant that even with the closed borders the people were still crossing, using smugglers instead of the official way.
And the camps were less crowded day after day … People were leaving.
Only the big families were staying there, stuck … Enable to move further due to the kids or the lack of money.

Then, it didn’t meant that we were less busy. In fact it was even the way opposite as people in need organisation was about to move out of the place. (somehow useless as the NGO was dealing with emergency situations)
We needed everyday, beside of playing with kids, dealing with people problems etc … Remove and clean all the storage areas the organisation had been using for the last 5 months in order to send the clothes and donations in Idomeni where it was more needed at the time.

So far the last days at the border has been a bit upsetting and sad as I knew I was about to go back to Western Europe, to France and UK … And I felt like loosing my goal, returning back to comfort, to the modern and so called civilised world … And I didn’t wanted to … I couldn’t face it anymore after all that I seen from outside, after having experienced the mess that my countries are spreading around them …
I felt dying passing by the borders backward, without any trouble … Going back sad and depressed to the places all the people I met and helped were willing to reach.
Ironic situation …

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Chapter X – Belgrade – Serbia

Belgrade
To cross again the Serbian Macedonian border was a bit of a challenge for me as I’ve been in troubles all the last passages I made through … Being asked to pay for nothing by the Serbs, being checked for hours because of drugs dealing presumption, human trafficking etc … Being stolen gears and goods by the Macedonian border police … Well … Honestly I wasn’t comfortable crossing the tabanovce-presevo check point again …
But surprisingly it went quite well and my way to Belgrade has been pretty much alright.
After spending the night driving through the country and a quick sleep at one close petrol station parking area, I finally arrived to the old Yugoslavian capital.

Finding the miksaliste camp has been easier than I expected and for the first time, I reach the place at my first attempt.
Then after a quick introduction to the coordination crew, I started the work straight away.

Miksaliste is an ancient gig venue and place that was used for summer festival in the Belgrade waterfront district where most of the cultural life of the city was based.
Nowadays the government is pushing for the art spaces and club to close to rebuild the waterfront in a total different way, with fancy hostels, big ugly buildings etc …
The camp is placed straight in the middle of this area on a square space that could received around a thousand people crowd.
The concerts stages has been removed and used as storage shelves, the containers that were supposed to hosted artists were now used as showers, toilets etc …
Well, the Serbs, seeing the situation that happened in the last summer had handle the crisis with lot of efficiency.

For the last months I got used to it, preparing tea, coffee, sorting clothes, serving food etc … As I told to the volunteers there “only the place and the people change, the work is still the same” …

Telling this made me realise how much I did for the last 7 months, and I was somehow now ready to deal with any kind of situation.
Then, even though the work was still difficult, even if it was still upsetting and painful to see these people struggling to reach a vet life, I was confident enough to handle the whole.
And I would say that volunteering in miksaliste camp has been one of the easiest part of the journey.

It’s maybe coming from the people surrounding me, a bunch of cool Serbian guys and international fellow helpers who’re as much involved as I was.
We’re working all together everyday and were spending most of our evening sipping and talking at the mikser house café or at the KC grad club.
Somehow, I felt like we’re all on the same tune, all pissed off by the horrible news of the Balkans route end, all trying to figure out what would be the best way to help then … All in …

Well, I think that the city has been playing a big part as there was always something to do, always somebody to meet, always something happening and I even found the time to enjoy myself doing something not related to the crisis (realising that it’s been ages since I last did something that wasn’t).

I made good friends, I worked hard and I found true people, good people that shared their experiences and passion with me through our common goal.

exile (407 of 500)

And even although the route was “officially closed” nothing has truly changed and we could see people arriving from Afghanistan, Iraq, north Africa etc …
I even discovered that the city was the reaching point of lot of different other refugees and asylum seekers such as Bosnian, kosovars,Albanian …( The populations that still suffer from the fall of Yugoslavia and the 1999 Balkan war), but also Ukrainian, Russian, Iranian and other people who’re flying their country government for whatever reason, more often because of the lack of human rights, religious and social conflicts…

Every day, at least 30-40 newcomers weren’t crashing first, at Afghani park, the first space in front of the bus and train station and then, at miksaliste.
Every evening you could see at least 30 people sleeping outside in the park or in the streets and was glad the weather was getting warmer by the time, even if it was still cold …

Chapter IX – Dimitrov Grad – Serbia

Dimitrovgrad, Serbia

And the easiest way … The closest exit to the hell of Bulgaria was 40km East from Sofia, at the Serbian frontieres.
The little city of dimitrovgrad is the first places where the refugees could crash after crossing illegally the Bulgarian border and entering Serbia.
More a village than a city, the place is settled in a valley, surrounded by hills and mountains.
The only specificity of the town was its train station and its police station which made the place the first check point and “camp” in Serbia.
The refugees were coming to dimitrovgrad mostly by foot but some of them were arriving by taxis as they were helped to reach the place by a local restaurant holder who was the first to be in contact with them after their forest crossing.
Surprisingly, the man had spent 10 years working in lybia and could speak Arabic which made him quite useful for the migrants.
And he was letting the weak and exhausted travellers to rest in his restaurant and to eat a little something before leaving for dimitrovgrad.
And of course he was in troubles with police … He told me his story in the universal body language “police” “bad” “troubles” … No need for more explanations, I knew what the story was about and somehow it made me sad to realise again that you always start being in troubles once you start helping and being human …

And I’ve been in trouble many times being checked for human trafficking accusations as I was giving lift to refugees from the camps to the train station or from the city center to the camps or whatever …
I understood and truly took responsibility of my acts and I was even arguing with other volunteers about it… To some of them this was truly irresponsible and risky and I understand that as well… As part and member of a NGO you could not do whatever you wanted as the organisation was somehow responsible for your actions, so it could put the whole business in troubles. But taking this responsibility by myself I was assuming the fact that I was helping as individual and not as member of an organisation, as sometimes you have better doing the stuff by your own.
And here in Dimitrovgrad, the authorities were stronger, less easy going than the other places I used to work in.

The check point was Police driven and NGOs were not allowed to enter the area … only few of them (always the biggest with the more money) were enabled to operate around the police station were the precarious camp and the registration area were settled.
The other groups like Praxis, Danish refugees Council, Info Park or I’m Human Organisation (the one I was part of) had to wait and to operate outside of the place …

We were standing at the fences, watching these people being checked, stamped, registered, sent to the camp and either sent back to Bulgaria or allowed to keep going further … and whatever would happen in front of us … we could not do anything.
Most of the time, we were waiting for the refugees to come to meet us at the gate (if they were allowed to do so) to get to know their needs, story, etc …
A some point, we would bring them the goods they were asking for, such as clothes, medicines, foods etc … working closely and efficiently with the guys from Praxis organisation.

And somehow, I’m Human Organisation was doing well.
By the time I first met them, they were still operating outside the camp settled in a little van like mine that was rearrange as a little donations container.
That was rude regarding the usual weather here in dimitrovgrad … rainy days, cold wind and freezing night …
But, when I arrived to volunteer with them a week after, Tarek (the head of operations and founder of the organisation) had succeeded to bring a proper container and to set up an efficient storage space, gathering area etc … for the organisation.
And IHO had a bunch of volunteer involved as well …
The headquarter of the NGO was a house near by the train station of Dimitrovgrad were the volunteer could gather, eat and rest.
By the time I was working there, we were ruffly 8 volunteers, coming from Bosnia, Hungary, Argentina, Poland, Italy, Germany, Serbia … and France.

Though I didn’t wanted to bother them with accommodation and place to stay in the house and I spent this all time sleeping in the van as I used to.
I could say that I get used to deal with precarious situation and to sleep almost in every condition, almost everywhere … and there was one of my rudest stay as the temperatures were pretty low by night and the weather sucked by day … I was going from being completely wet to completely frozen.
Some early morning shifts were so cold that you could barely move your fingers or feel your feet.

Still we were keeping busy and we were carrying on, advising refugees, accompanying them all along their process, from the arriving at the camp to the leaving at the train station for the ones who could make it through Serbia and to continue their journey.
The train from Dimitrovgrad was going to Belgrade, passing by Nis and was a 9 hours train that cost to the refugees around 15E for those who could afford it.
If no train were leaving, the refugees who’s been “allowed” to move forward and received their documents, could take the bus which was more expensive.
But anyway, either by train or bus … less and less refugees were authorised to continue … only few of them (only Syrian and Iraqis) were still crossing safely …
The other, Afghanis, Pakistanis, Moroccan, Iranian, etc … were just sent back to Bulgaria straight away.

And the situation was getting worse, and even if we truly tried to help them passing through, we couldn’t see any improvement … any hope for them to reach their goal.
And I was feeling shit not being able to tell them that things were going to be alright … of course not …
We were as lost as they were, enable to figure what was going on, enable to give them any informations as everything was also blurry and unclear to us.

And I left the town with few hopes but still, keeping going to the next step of my journey; The shooting of the music video for the Macedonian band Khara which was also composing the soundtrack of this documentary and then Belgrade the capital of Serbia.

Chapter IV – Tabanovce – Macedonia

Kumanovo

It’s a tricky thing to talk about the refugees situation here in Macedonia as it sounds like most of people are against the migrants.
Though I understand them ; Macedonia (FYROM) might be one of the poorest country in the Balkans and the average wage is barely higher than 300-400€ …

In this situation, of course, taking care of yourself and your family is much trickier than in the other countries and, before helping strangers, I understand that Macedonian wants to care about their own life which is not that simple here.

That’s why I think, most of them might see the refugee crisis as a thread … worried about their lives, worried about losing their job and their only source of incomes … Macedonians seems afraid of refugees and migrants … somehow considering them as gipsies and buglers instead of war victims and helpless population.
And it’s difficult to talk about that … as I might be to involved and maybe to idealistic in the way I’m seeing them …
– “they’re violent”
– “Fuck yourself, everyone is violent and the world is full of dumb and poverty, why would these people would be more incline to violence than our fully armed society ?”
– “Their’s lot of terrorism in these population …”
– “Maybe … but not in the migrants and I’d even say that they’re forced to leave their country
BECAUSE of terrorism … so Refugees = Terrorists … come on guys are you that blind ?”

And it could go endlessly like that, and at the end I’m tired to argue with people and to be seen as a hippy idealistic french guy who think that everything’s good and beautiful in this world.
Of course it’s not, and that’s why we need to fight back and to rise awareness and help to change the way the world is.

Organisations

It’s a difficult process to work your way through these different countries, different NGO and camps etc … It’s like trying to create something out from chaos. Building a network through this mess, trying to reach, to contact an to link entity together is such a complicate work and I can’t believe in this lack of communication.
There’s no informations between camps, no cooperation neither …
Fortunately people aren’t that dumbs and organised themselves online and i’m glad to see that Facebook is used in a better way than it used to be most of the time.
I’ve been amazed to see that even NGO crews are more relying on the social media streams than on their own organisation news.
Th Internet is again the most efficient way to connect all the volunteers, camps, NGO etc… Together.
And it makes me hopeful for the futur in a way, as people realise that technology can be use for the good of mankind and not just to mess around…

Volunteering

To be a volunteer in the camp is not that easy even though we are surrounded by 10 times worse situations and problems …

We’re all coming from anywhere, willing to help, sharing common ideals even with different cultures and ideas … we’re linked together, we’re living together at the tempo of the trains, running, building, cooking, giving regarding the flow of migrants …

Someday when it’s quiet, we’re quiet … when it’s busy, we’re busy … We are living at the camp life rhythm, which becomes our own life sometimes …

To volunteer means that you’re somehow dedicated to these people, all of your person … Is not just happening in the field, but also in the beside life … Their lives, their faces, their voices are all over you, always bright and crystal clear in your mind …

Sometimes I dreamed about the camps, the people passing through, I made horrible nightmares also … Sometimes I surprising myself missing their presence, their voices and the languages they talks … They’re becoming a part of yourself, your life and time somehow linked to their own.

You’re not volunteer because it’s cool, or because it’s rewarding or whatever … You’re involved because it’s needed and you’re somehow feeling like responsible …

We all have different and several reasons to get involved ; the willing to help, the willing to rise awareness and hope, the feeling of being useful and to help improving a right cause … talking about myself I would give all of these but one more specific and hurtful : I personally feels guilty and responsible for my countries in Europe not to help and even try to do something … I personally feels responsible and guilty when I heard that EU countries are closing their borders, are sending back migrants without any dialogue … I feels guilty for French, for British, for Hungarian, Bulgarian, Macedonian etc … Guilty for all of this stupidity and this anger that leads people to close their doors as their minds.

Basel asked me once if I was feeling useful in the camps … to be honest, not really … I’m not feeling useful making the situation just OK in a day to day basis and I’d feel useful when I’d see some global improvements … whatever they could be.

I’m not feeling useful at all, lost in this stream of struggle, helplessness and sadness … I’m not volunteer to feels useful, I’m pushing all of my person on this cause because it’s fair, because it’s our duty to help, because we, as occidental society has created this chaos.

To feels useful doesn’t mean that I’m changing anything I think … and at the end of the day I’m just a little dot lost in this sea, just a tiny light which is trying to glow … but one is not enough and I’d feels useful the day I’d bring people together to help and to create a real change.