Chapter X – Belgrade – Serbie

Belgrade

Repasser à nouveau la frontière macédonienne serbe fut un défi, j’ai été en difficulté tous les derniers passages que j’ai accomplis à travers les check-points … Être incité à payer des backshishs pour les Serbes, être contrôlé pendant des heures sous prétexte de présomption de trafic de drogue, de traite ou trafic d’humains, etc. …. être volés par la police de la frontière macédonienne … bien … Honnêtement, je n’étais pas à l’aise de passer à nouveau le point de contrôle Tabanovce-Presevo … Mais, de façon surprenante, cela s’est bien passé et mon chemin vers Belgrade a été l’un des plus directs.

Après avoir traversé le pays en une nuit, après un court sommeil dans une station-service, je suis finalement arrivé à l’ancienne capitale yougoslave. Trouver le camp miksaliste a été plus facile que prévu et pour la première fois, j’arrivais sur la place à ma première tentative. Ensuite, après une introduction rapide à l’équipe de coordination, j’ai commencé le travail de suite.

 

exile (395 of 500)Miksaliste est une ancienne salle de concerts utilisés pour les festivals d’été dans le quartier des quais de Belgrade où se basait la majeure partie de la vie culturelle de la ville. De nos jours, le gouvernement Serbe reconstruit le quai d’une manière totalement différente, avec des auberges de jeunesse “hype”, des hôtels de luxe et tout une gamme de merdes excessivement chères … exile (394 of 500)Le camp est placé directement au milieu de cette zone sur un espace carré qui pourrait recevoir environ mille personnes.

Les concerts ont été supprimées et l’infrastructure du lieu est utilisée pour l’aide. exile (393 of 500)Les étagères de stockage, les conteneurs qui étaient censées accueillir des artistes étaient maintenant utilisés comme des douches, des toilettes, etc. qui servaient à recevoir les personnes dans les besoins.

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Au final, les Serbes, au vu de leurs moyens et de la situation catastrophique de l’été 2015, avaient réussi à gérer la crise avec beaucoup d’efficacité.exile (406 of 500)

exile (386 of 500)Pendant les derniers mois, je me suis habituée à ce travail, en préparant du thé, du café, du tri, de la nourriture, etc . «seuls l’endroit et les gens changent, le travail est toujours le même …» exile (385 of 500)En disant cela, je me rendais compte de ce que j’avais fait pendant les 7 derniers mois, et j’étais en quelque sortes prêtes à faire face à tout type de situation. exile (387 of 500)Ensuite, même si le travail était encore difficile, même s’il était toujours troublant et pénible de voir ces personnes qui luttent pour survivre, j’étais maintenant confiant pour gérer l’ensemble de ce processus d’aide. exile (397 of 500)exile (384 of 500)Et je dirais que le bénévolat dans le camp de miksaliste a été l’une des parties les plus faciles du voyage.

 

exile (401 of 500)C’est peut-être venu des gens qui m’entourent, une ribambelle de Serbes et d’autres volontaires internationaux qui se sont autant impliqués que moi, un paquet de volontaires venus des quatre coins du globe.

 

 

exile (405 of 500)Nous travaillions tous ensemble tous les jours et passions la majeure partie de notre soirée à siroter et à parler au café mikser ou au KC Grad Club. D’une certaine manière, nous Étions tous sur la même longueur d’onde, tous énervés par les horribles nouvelles de la fin des routes des Balkans, tous essayant de comprendre quelle était la meilleure façon d’aider … exile (396 of 500)Finalement, je pense que la ville a joué un grand rôle dans mon expérience car il y avait toujours quelque chose à faire, toujours quelqu’un à rencontrer et j’ai même trouvé le temps de m’amuser à faire quelque chose qui n’est pas lié à la crise …
Je me suis fait de bons amis, j’ai travaillé dur et j’ai trouvé de vraies personnes, de bonnes personnes qui ont partagé leurs expériences, nos passions communes venant créer une force plus grande qui espérons-le, nous ferait surmonter les choses.

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Et même si la route des Balkans était «officiellement fermée», rien n’a vraiment changé et nous voyions des personnes arrivant d’Afghanistan, d’Irak, d’Afrique du Nord, etc. tous les jours.exile (409 of 500)

exile (412 of 500)J’ai même découvert que la ville était le point d’arrivée de nombreux autres réfugiés et demandeurs d’asile tels que bosniaques, Kosovars, albanais … (Les populations qui souffrent encore de la chute de la Yougoslavie et de la guerre des Balkans des 90″), exile (411 of 500)mais aussi Ukrainien, Russe, les Iraniens et d’autres personnes qui fuyaient le gouvernement de leur pays pour une quelconque raison, plus souvent en raison du manque de droits de l’homme, de conflits religieux et sociaux ….

 

Chaque jour, au moins 30 à 40 nouveaux arrivants s’entassaient dans l’afghani parc”, le premier espace devant la gare routière et ferroviaire de la capitale. Ensuite, ils arrivaient à miksaliste. Et chaque soir, on pouvait apercevoir ces mêmes personnes dormantes dehors dans le parc ou dans les rues. Ils étaient ravis que le temps devienne plus chaud, même s’il faisait encore froid … et que les choses ne s’arrangeraient pas avec la météo…

Chapitre IX – Dimitrov Grad – Serbie

Dimitrovgrad, Serbie

C’est le moyen le plus simple … La sortie la plus proche de l’enfer Bulgare situé à 40 km à l’est de Sofia, aux frontières serbes. La petite ville de Dimitrovgrad est le premier endroit où les réfugiés s’échouent après avoir traversé illégalement la frontière bulgare pour entrer en Serbie. Plus village que ville, l’endroit est installé dans une vallée, entouré de collines et de montagnes. La seule spécificité de la ville était sa gare et sa station de police qui a fait de l’endroit, le premier point de contrôle, le premier «camp» en Serbie.

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Les réfugiés venaient à Dimitrovgrad, la plupart à pied, mais certains d’entre eux arrivaient par des taxis (aidés à atteindre Dimitrovgrad via un restaurateur local qui a été le premier à être en contact avec eux après leur traversée forestière.) Étonnamment, l’homme avait passé dix ans à travailler en Libye et pouvait parler l’arabe, ce qui le rendait très utile pour les migrants. Et il laissait les voyageurs faibles et épuisés se reposer dans son restaurant et manger quelque chose avant de partir pour Dimitrovgrad.

 

 

Et bien sûr, il était en difficulté avec la police … Il m’a raconté son histoire dans le langage corporel universel : «police» «mauvais» «troubles» … Pas besoin de plus d’explications, je savais de quelle histoire il s’agissait et, d’une certaine manière, cela m’a rendu triste de réaliser à nouveau qu’on commence toujours à être en difficulté une fois qu’on commence à aider et à être humain …

 

 

Et nous avons été confronté à de nombreuses reprises à des accusations de trafic d’êtres humains alors que nous conduisions des réfugiés du camp à la gare ou du centre-ville au camp etc . J’ai compris et vraiment pris la responsabilité de mes actes et je discutais avec beaucoup d’autres bénévoles à ce sujet … Pour certains, c’était vraiment irresponsable et risqué et je le comprenais aussi … En tant que membre d’une ONG, vous ne pouviez pas faire tout ce que vous vouliez, car l’organisation était en quelque sorte responsable de vos actions, de sorte que des actes inconsidérés pouvaient mettre toute l’affaire en difficulté. Mais en prenant cette responsabilité par nous-mêmes, nous assumions d’agir en tant qu’individu et non comme membre d’une organisation, car parfois il vaut mieux faire les choses par soi-même.

Et ici, à Dimitrovgrad, les autorités étaient plus fortes, moins faciles que les autres endroits où je travaillais.

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Le point de contrôle était mené par la police et les ONG n’étaient pas autorisées à entrer dans le camp … Quelques-unes (toujours les plus grosses avec plus d’argent) ont été autorisés à fonctionner autour du poste de police, ou le camp précaire et la zone d’enregistrement ont été installés. Les autres groupes comme Praxis, le Conseil des réfugiés danois, Info Park où I’m Human Organisation (dont je faisais partie) ont dû attendre et fonctionner en dehors de l’endroit … Nous étions debout sur les clôtures, en regardant ces personnes être vérifiées, estampillées, enregistrées, envoyées au camp et renvoyées en Bulgarie ou autorisées à continuer… et tout cela se passait devant nous … sans que nous ne puissions rien faire. La plupart du temps, nous attendions que les réfugiés viennent nous rencontrer à la porte (s’ils y été permis) afin de connaître leurs besoins, leur histoire, etc…

 

 

Nous leur apportions les produits demandés, tels que les vêtements, les médicaments, les aliments, etc. … en travaillant de manière étroite et efficace avec les gars de l’organisation Praxis.

 

 

Au moment où je rencontrais i’m Human Organisation pour la première fois, ils fonctionnaient encore à l’extérieur du camp, installés dans une petite camionnette comme la mienne qui était réorganisée en petit conteneur de dons. C’était inhumain de travailler de la sorte avec ce climat merdique à Dimitrovgrad … jours pluvieux, vent froid et nuit gelée … Mais, lorsque je suis arrivé e tant que bénévole avec eux une semaine après, Tarek (le chef des opérations est fondateur de l’organisation) ait réussi à apporter un conteneur digne de ce nom et à mettre en place un espace de stockage efficace, une zone de collecte et tout le nécessaire pour l’organisation.

 

 

Et l’ONG avait également un groupe de bénévoles impliqué … Le siège de l’ONG était une maison près de la gare de Dimitrovgrad où les bénévoles pouvaient se rassembler, manger et se reposer. Au moment où je travaillais là-bas, nous étions 8 volontaires, venant de Bosnie, Hongrie, Argentine, Pologne, Italie, Allemagne, Serbie … et en France. Comme je ne voulais pas les déranger avec la question du logement j’ai passé tout le temps à dormir dans la fourgonnette comme j’en avais l’habitude. Je pourrais dire maintenant que je peux m’habituer à tout type de situation précaire et à dormir presque dans toutes les conditions, presque partout … et c’était rude parfois car les températures étaient assez faibles la nuit et le temps était merdique a souhait … Je passais de complètement mouille à complètement gelé. Certains “shifts” du matin étaient si froids que vous pouviez à peine bouger les doigts ou ressentir vos pieds.

 

 

Pourtant, nous nous occupions et nous poursuivions, en conseillant les réfugiés, les accompagnant tout au long de leur processus, depuis l’arrivée du camp jusqu’au départ de la gare pour ceux qui pouvaient passer par la Serbie et continuer leur voyage.

 

 

Le train de Dimitrovgrad allait à Belgrade, en passant par Nis et était un train de 9 heures qui coûtait cher aux réfugiés (pour ceux qui pouvaient se le permettre.) Si aucun train ne partait, les réfugiés «autorisés» à aller de l’avant pouvaient prendre le bus qui coûtait encore plus cher. Mais de toute façon, soit en train soit en bus … de moins en moins de réfugiés étaient autorisés à continuer … Quelques-uns (seuls des Syriens et des Irakiens) continuaient à traverser en toute sécurité …

Les autres, les Afghans, les Pakistanais, les Marocains, les Iraniens, etc. été renvoyé immédiatement en Bulgarie.

Et la situation s’aggravait, et même si nous essayions vraiment de les aider à passer, nous ne pouvions voir aucune amélioration … aucun espoir qu’ils atteignent leur objectif. Et je me sentais mal de ne pas leur dire que les choses allaient s’améliorer … de ne pas pouvoir mentir ….

 

 

Nous étions aussi perdus qu’eux, nous ne pouvions leur dire ce qui se passait, leur donner des informations sur l’évolution des choses car tout était également flou pour nous. Et j’ai quitté la ville avec peu d’espoirs, mais toujours, en allant à l’étape suivante de mon voyage; Le tournage de la vidéo musicale pour le groupe macédonien Khara qui composait également la bande sonore de ce documentaire, puis Belgrade, la capitale de la Serbie.

Chaptitre VI – Izmir – Turquie

Premier jour à Izmir, Turquie.

Premier jour hors de l’Europe.

Après avoir traversé la frontière avec difficulté (les gardes turcs ont décidé de m’emmerder avec les papiers et documents administratifs) je conduisais 200km plus au sud, pour arriver dans la ville brumeuse.

Izmir a une population de 3 millions d’habitants, elle immensément plus grande que tout ce que j’ai vu jusqu’à aujourd’hui, je vivais surtout dans de petits endroits, les camps étant principallement localisés dans des petites villes et villages frontaliers.

Là, les choses sont complètement différentes.

Sophie, une expatriée française m’a chaleureusement accueillie dans son appartement, basée dans les quartiers sur les collines entourant la ville.
Directement, j’ai rencontré Felipe, un codeur brésilien, et Hassan, un jeune Syrien impliqué dans l’aide aux réfugiés d’Izmir. Nous avons passé la soirée ensemble, planifiant ce que nous allions faire le lendemain.

 
J’avais besoin de dormir après Lesbos … Le soir, après notre première rencontre, je m’écroulai aussi profondément qu’un mort.

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Le lendemain matin était calme, ensoleillé et revitalisant …
L’appartement de Sophie était le plus haut de son immeuble et offrait un panorama incroyable. Après un bref tour de la ville turque en compagnie de Sophie, je me sentais déjà mieux que la veille.

Nous allâmes ensuite au centre-ville en traversant la jetée du port … Passant les foules, les marchés turcs colorés et bruyants, appréciant les senteurs de la culture, les sons des traditions et la musique de la vie ….

Je me sentai étonnamment accablé par la paix, inconscient de tout, me sentant déplacé, et à la fois heureux … Quelque chose que je n’arrivais pas à m’expliquer clairement.

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Ensuite, nous avons rencontré Felipe, Hassan et d’autres personnes dans un café pour commencer nos actions de la journée. Jusqu’à présent, dans les camps, c’était les réfugiés qui venaient à nous … Ici, la situation était radicalement différente … c’était nous qui allions à la rencontre des syriens directement chez eux.

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En Turquie, les familles syriennes pouvaient rester longtemps … D’une manière ou d’une autre, traverser la mer était si cher que beaucoup étaient coincé ici depuis des années, essayant de gagner de l’argent pour payer les contrebandiers … Mais gagnant à peine pour soutenir leur propre famille.
Et nous en avons rencontré qui vivaient dans la ruine depuis des années … N’ayant rien … Désespéré, mourant aussi lentement que le bâtiment dévasté dans lequel ils survivaient.

Encore une fois, tout était différent …

Différent de la Croatie, de la Macédoine, de la Grèce. Ici, nous n’essayions pas d’aider des milliers de réfugiés à se remettre et à traverser d’un camp à un autre … Nous ne les sauvions pas d’un voyage terrible, humide, épuisant … Nous ne pouvions pas aider autant de gens, rien que de les trouver prenait du temps. Ils étaient dispersés partout.

Nos tâches étaient de trouver les familles, de parler avec eux pour connaître leurs besoins, leur plan pour l’avenir, vérifier leur condition de vie, l’hygiène, les enfants, etc. … Faire une liste … Aller à un entrepôt où se trouvaient quelques dons, aller acheter de la nourriture dans les magasins, etc. …. et ensuite revenir à la famille pour leur apporter les produits.

Il ne s’agissait pas du travail de bénévolat que je connaissait car nous aidions en fait 3 ou 4 familles par jour … Nous pouvions à peine faire plus et je me suis sentais impuissant et triste pour ces personnes qui quittaient leur pays, leur maison et leur peuple pour faire face à cette situation … Laisser une mort violente en Syrie pour en trouver une autre plus lente en Turquie …

Et ces familles sans abri, ces personnes démunies n’avaient pas d’autre choix que de travailler dans les rues, de collecter cartons, journeaux, cagettes … Vendre des cigarettes, n’importe quoi pouvant rapporte 1 ou 2 livres turque …
A peine de quoi payer le loyer … Ce n’était pas suffisant pour qu’ils vivent … La traversée à 1000 euros par tête n’était qu’une utopie pour eux.

Je n’étais deffinitivement plus en Europe … un étranger dans une puissance étrangère qui ne fait pas partie (et qui ne veux pas semble-t-il) des lois et des règles de l’UE. C’est un peu difficile d’être Européen ici, de sentir l’aversion, la méfiance du pays dans lequel vous déménagez pour vous aider.
La Turquie se fiche que vous veniez de l’UE … que vous ayez un passeport ne signifie plus rien … être Français ne fait aucune différence dans la façon dont vous serez reçu … c’est peut-être même pire en fait …

Jusqu’ici, il me semble que la Turquie ne veut rien avoir à voir avec l’Europe …

Et j’ai vu et goûté le pouvoir de sa culture, de son histoire … et oui… La Turquie est un autre monde …

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La langue, l’écriture, les couleurs, les architectures … le premier contact avec le pays est un choc … et vous apprenez l’histoire, vous apprenez à connaître la religion, cet énorme sujet dans la vie quotidienne turque qui se déroule presque dans tous ses aspects …

L’islam n’est pas seulement entendu cinq fois par jour au moment de l’Adan, lorsque la ville se met à chanter et à chuchoter de partout … des signes, des minarets de mosquées aux croissants blancs du drapeau turc affiché à presque toutes les rues des fenêtres … l’islam est omniprésent.
Le casse-tête politique du pays est également quelque chose de perturbant … Sophie m’a parlé d’Erdogan, de l’AKP, du PKK, du problème kurde, d’une guerre civile divisant le pays, sa population et sa mentalité en deux parties …
Elle m’a parlé de l’énorme histoire du pays … de sa figure légendaire: Atatürk, celui qui, révolutiona le pays après la chute de l’Empire Ottoman au début du 20ème siècle.

Et vous vous rendez compte que quelque chose diffère ici, face à l’Europe et à notre mode de vie … et vous commencez à comprendre, timidement au début … mais peu à peu, les choses deviennent plus claires, plus précises …

Et nous avons travaillé dur, tous ensemble dans la ville.
Tout était différent des travaux du camp: tout d’abord, notre groupe n’était pas enregistré en tant qu’ONG et la plupart d’entre nous avaient leur propre vie à côté, leur emploi, leur famille, leurs histoires etc. ….

A l’exception de Hassan, Felipe, Sophie et moi-même, les membres du groupe devaient travailler du lundi au vendredi et ne disposaient pas de notre temps mis a dispositons des Syriens … Pour être efficace, nous nous réunissions chaque mardi pour devions avoir une planifier la semaine. Le mercredi, nous passions la journée à rencontrer de nouvelles familles à Basmane, le quartier syrienne de la ville.

“Rechercher les réfugiés” était quelque chose de nouveau pour moi … 

Une fois que vous aviez trouvé une famille, la deuxième étape consistait à faire leur connaissance, à découvrir leur histoire, à savoir combien ils étaient, quelle était leur profession en Syrie, quand étaient-ils arrivés en Turquie et s’ils voulaient rester ou à partir et si oui avec quel argent.

Nous prenions leur numéro de téléphone, leur nom, leur âge, leurs besoins et leurs souhaits … L’ensemble du processus durait longtemps, mais il était crucial pour nous de savoir précisément de quelle manière nous pouvions les aider. Et vous ne pouviez pas vous concentrer sur plus de 6 familles par jour … et à la fin de l’après-midi, nos trois groupes arrivaient au maximum à collecter des informations concernant 10 à 15 familles, pas plus … ce qui était, honnêtement, déjà une montagne de travail à venir …

La deuxième étape était de recueillir au cours du jeudi et vendredi, les donations spécifiques que nous allions apporter à ces familles.
La liste de leurs besoins et les feuilles que nous avions remplies la veille étaient à ce moment, crucial, ce qui nous permettait d’être précis et plus efficaces dans les dons et les biens que nous leur proposions.

Une famille pouvait avoir besoin de vêtements et pas beaucoup de nourriture alors qu’une autre demandait du charbon et des médicaments … chaque situation était différente et nous allions et venions vers le soi-disant «entrepôt» pour collecter et trier les vêtements, les mettre dans les sacs, conduire jusqu’au grossiste pour obtenir le nombre précis de sacs alimentaires conrespondant au nombre de familles que nous aidions cette semaine, etc.

Mais nous nous sommes également concentrés sur leurs besoins plus précis, en réparant les meubles, en traitant le problème éducatif pour les enfants, en essayant de mettre en place des leçons, en aidant à obtenir un papier officiel, un emploi ou au moins un revenu monétaire … Le travail en tant que bénévole devenait de plus en plus axé sur le social.

Nous organisions un atelier pour apprendre à coudre aux syriennes, en les impliquant dans l’enseignement de l’arabe pour les enfants, en demandant aux travailleurs de chantier d’aider à reconstruire les maisons délabrés … en organisant des repas collectifs chez les réfugiés etc . Ces activités se déroulaient tout au long de la semaine … ce suivi était basé sur une routine quotidienne et devenait en quelque sorte une partie de notre vie.

Peu à peu, nous créions un réseau à travers cette situation chaotique … Tout au long de la semaine, nous retournions aux familles pour suivre leur amélioration … des relations se créaient. Nous devenions amis, nous plaisantions … leur faisions signe lorsque nous les croisions dans les rues …

Quelque chose émergeait de nos luttes pour aider, de leur volonté de continuer et de ne pas abandonner … Dans une des situations les plus désagréables que j’ai vécu, quelque chose naissait et grandissait … L’humanité .

Ca parait naïf de l’appeler de cette façon, mais je ne trouve pas d’autre nom pour décrire l’atmosphère dans laquelle nous travaillions.

Plus que la fatigue, plus que le froid, la douleur, la faiblesse et la mélancolie qui nous traversait tous les jours, nous créions, je crois, une bulle chaude sur laquelle toute cette désolation et cette impuissance ricochait et devenaient quelque chose de bon, quelque chose qui poussait tout le monde à l’avant.

Quand les choses ne peuvent pas être pires … ça ne peut qu’aller mieux …

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Et je souhaite que cela puisse durer éternellement, je souhaite que cela puisse s’améliorer étape par étape, jour après jour jusqu’à la fin de la guerre, jusqu’à la fin de la crise et le retour de ces gens à une vie normale …

Et je m’attendais à passer mon dernier jour à planifier le chemin jusqu’à Gaziantep et à tout empiler tout avant de partir … Mais le dernier jour à Izmir fut le paroxysme du bordel.

Proceder à une césarienne à l’hôpital … courir de famille en famille, de quartier en quartier, partout dans Izmir, remplir des taxis avec des familles entières pour se précipiter vers différents endroits etc …

À la fin, je suis content que nous l’ayons fait avec Hassan et Ayshegul et je n’oublierai pas par quoi nous sommes passés ensemble … Je suis fier de les appeler mes amis comme tous les autres; Felipe, Sophie, Angélique, Yunus, la famille d’Hassan, Bara, Yasin, Ersin, Merve, Can, Chris et tout les autres …

Enfin, je suis parti pour Gaziantep …

Chapitre V – Kara Tepe – Lesbos

Il y a un mois que je suis sur la route …  Après tous ces kilomètres, après ces expériences dans les Balkans, je pars enfin pour le but final de mon voyage (du moins l’original, le temps dira si ce sera le dernier) Lesbos.

C’est l’île grecque d’où viennent les pires nouvelles, images et infos auxquelles nous avons été gavés jusqu’à la nausée.

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Je vais partir demain pour une traversée de 15 heures en Grèce, en passant par le camp de réfugiés de Gelgevia/Idomeni à la frontière Macédonienne avec la Grèce … Mais traverser la frontière Turque est ce qui m’impressionne le plus.
Je ne me soucie pas de dormir dans la camionnette froide, je ne me préoccupe pas de ne pas me laver pendant quelques jours … Je ne me fous pas mal de ce qui pourrait m’arriver une fois que je serai là-bas, le plus important pour le moment c’est d’arriver sur l’île en sécurité et pouvoir aider sur place.
Et on m’en a tellement dit  … J’ai vu tellement d’images, tant de rapports, etc. …. J’e m’attends au pire.

Lesbos est une sorte un pont entre le ciel et l’enfer.
Voici le Styx et nous sommes sur les rives en regardant ces gens qui traversent en barque. Mais le navigateur est injuste, transforme les vivants en morts en profitant de leur seule richesse, leur seul argent pour jouer avec leur vie.

Ici, c’est marche ou crève … ou plutôt “nage” ou crève. Et nous avons affaire avec la mort chaque semaine … Chaque jour nous attendons le pire … Noyé dans la mer, brisé sur les rives, abattu par la Garde côtière ou emmené par la maladie … La mort est partout, dans chaque recoin, chaque détails de l’île merveilleuse qui avait dû être un paradis il y a des années … Avant de devenir le couloir de l’enfer.

Le camp de Kara Tepe est près de mytilene, la plus grande ville de l’île. Le camp est connu comme l’un des meilleurs en Europe et peut accueillir un millier de migrants par jour. Il ressemble un peu à un camp de vacances, installé sur un ancien site archéologique, perdu dans les oliviers près des plages magnifiques … Des magasins et des cantines mobiles sont dispersés à l’entrée.

Les vendeurs (contrebandiers) attirent les migrants dans leurs magasins en leur vendant des merdes à bouffer, des boissons et toutes sortes de choses inutiles et chères … La routine habituelle.

Tout le monde essaie de tourner la situation catastrophique à son avantage, et il semble que les taxis et les agences de voyages de l’île font beaucoup de profit, merci la crise …
Chaque jour, des centaines et des centaines de migrants achètent des billets de ferry pour Athènes … Jour après jour, les taxis conduisent les gens tout autour de l’île, déplacent les familles de camp en camp, etc. …. Je suppose donc que cette catastrophe n’a pas le même impact pour tout le monde ..

Comment en parler?

 

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Bien, quand je suis arrivé à l’île depuis la Turquie, j’ai été impressionné par la quantité de détails qui induisaient ce qui se passait … Des gilets de sauvetage éparpillés sur les bateaux de plaisance dans le port, souvenirs inutiles des populations traversant… Les publicités en Arabe … J’ai vu plus de siganlisations arabes que les Grecs durant mon temps ici …
Et vous voyez des migrants partout  … Et c’est étrange de les voir aussi nombreux. Avant, nous le recherchions toujours … Ils étaient parkés dans des endroits précis, des zones confinées, etc. …. Ce n’est pas le cas ici, et vous les croisez dans les rues comme tous les autres. Beaucoup d’entre eux … Attendent le ferry pour décoller, se promenant comme des fantômes errants … Préoccupés par le futur.

Et la ville a l’air accablé … Et le port est pire … Des tentes partout … Des déchets dans toutes les rues … Des vêtements humides éparpillés comme une végétation malsaine, une mauvaise herbe de sacs à dos et de chaussures usées.

Et puis, une fois que vous quittez la ville … Les camps.

Et je suis allé au camp de Kara Tepe, dont on m’a dit que c’était le plus fréquenté avec Moria, une prison transformée en camp d’enregistrement, plus au nord.

Grâce à Claus, rencontré par hasard alors que j’essayais de frayer un passage dans les petites rues de Mytilene, j’ai été en contact avec l’ONG VCA dirigée par Fred Morlet qui m’accueilli chaleureusement.

Je pensais que j’étais habitué à travailler dans les camp après les nombreuses autres expériences que j’avais traversé … J’avais tort.

Ici, il n’y avait rien à voir avec ce que j’avais fait auparavant …
Tout était 10 fois plus difficile que dans les autres endroits où j’avais aidé.
C’était surtout dû au fait que nous étions en première ligne, justes sur les rives.

 

Les gens qui venaient vers nous arrivaient directement de la mer … Abruptement, violemment, et inlassablement … Comme des vagues … Des tsunamis inondant les plages … Et nous étions en équipe d’intervention d’urgence, ce qui signifie que nous étions censés être leur première aide dès qu’ils atteignaient le sol …

Et nous les avons vus aussi épuisés que l’on peut s’imaginer, nous faisions face à l’impuissance, à la violence de la rive, aux cris, à la panique et au chaos dans sa forme la plus pure.

Mais nous avons également vu la joie, le soulagement d’atteindre enfin l’Europe, le soulagement d’arriver en vie, en famille … Pour être acceulli, être prit en charge …
Pour eux et pour nous, je dirais que ces souvenirs resteront gravés.
Nous avons traversé des moments difficiles … Bien sûr … Mais cela a également été simple … les choses ont également été faciles, et fondamentalement, c’est mieux de cette façon et nous faisions en sorte que cela arrive aussi souvent que possible.

 

 

Le truc, c’est que les gens et les médias demandent de “l’exceptionnel”, des histoires qui fusent et soufflent, des images qui coupent comme des rasoirs … Ca a quelque sorte conduit les gens à penser que nous étions des héros qui couraient vers les bateaux, sautaient dans l’eau et sauvaient la vie des bébés, les transportant sur le rivage …

 

 

Eh bien je peux vous dire que ce n’est pas le cas …

Tout d’abord, nous ne n’étions pas autorisés à aller dans la mer pour sauver les réfugiés, nous devions attendre que l’équipe de sauvetage les mette au sol … Seulement alors, nous pouvions travailler, et encore, le le processus était très strict et vous ne pouviez que contribuer d’une manière spécifique …

On ne nous permettait de donner de la nourriture ou de donner des médicaments aux gens … Nous n’étions même pas supposés leur donner des vêtements, mais nous brisions des règles parfois.

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Vous êtes toujours divisé entre être humain et être organisé et avoir une efficacité utile: ce qui signifie être strict parfois … Parce que c’est une chose de vouloir aider, c’en est une autre d’aider efficacement, et la plupart des gens ne comprennent pas vraiment la logique de l’aide, les choses de base à faire ou à ne pas faire … Et puis … Ils commencent à faire foirer tout le processus même si leur désir est que tout se passe bien.

Et vous souhaitez aider cette dame qui est allongée sur la plage, tremblante, gelée à mort et pâle comme un zombie … Vous souhaitez que pouvoir lui donner quelque chose pour l’aider, des médicaments, de la nourriture, n’importe quoi … Mais vous savez que cela pourrait lui nuire … Vous savez que vous n’êtes pas un docteur et que vous n’êtes pas celui qui peut dire de quoi cette femme a besoin … Alors il faut attendre … Désespéré … En essayant de la réchauffer avec des couvertures, pour la garder éveillée … Mais vous souhaitez pouvoir faire dix fois plus …

Et parfois, dans certains cas, je ne pouvais que briser les protocoles et toutes ces règles à la con pour faire je sentais mon devoir d’homme, ce que je savais utile et significatif … Parfois, vos sentiments sont plus forts que votre logique.

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Travailler comme secouriste d’urgence signifie que vous devez être prêt à tout moment … Donc, de 5h à 16h (mon shift de travail), j’étais principalement assis à l’avant du camion, garé le long de la baie, à la recherche de bateau, à regarder à la mer …

Et 80% du temps, rien ne se passe. J’ai parlé longuement avec d’autres observateurs et gardiens, des sauveteurs, etc. …. Surtout avec l’équipe des sauveteurs G-Fire qui était là toute la nuit 7/7 jours… Ils faisaient un travail incroyable, ouvrant la voie aux bateaux pour qu’ils arrivent en toute sécurité, emmener les gens sur la rive, arrêter le moteur du bateau pour ne pas qu’il se brise dans les rochers …

Nous ne pouvions pas travailler sans leur aide.

 

La vie dans les camps est quelque chose de difficile.

Pour moi, il était important d’expérimenter les camps comme les réfugiés le faisaient, je voulais vivre à leur rythme, pour sentir le lieu comme eux. Et même si je dormais dans la fourgonnette, j’était 24/24h dans le camp et je vivais le quotidien, intense, difficile et fatiguant.

En revenant à Marcel, garé dans un coin du camp, après un shift de 15 heures, ce n’était pas du repos … C’était juste un écart, un moment de rien, entre deux shifts de travail, un repas, une cigarette, un roupillon puis retour au travail.

Parfois, j’étais passablement énervé par les bénévoles ici dans l’île … Ne me méprenez pas, beaucoup d’entre eux ont été d’un soutien incroyable, de si bonnes personnes qui travaillaient tous les jours et n’importe quand pour le bien commun.
Ceux-ci sont les réelles forces qui font changer les choses, les “meilleurs” humains pour ainsi dire …

Ils n’en ont rien â faire d’être des héros, de se “montrer” en train de porter des enfants, des bébés hors de l’eau, sur les plages … Ils savent que les vrais héros dans ce domaine ne sont pas seulement ceux que vous voyez à la télé …

Les héros portent les boîtes, trient des vêtements et des dons pendant des heures, nettoient les déchets et et récurent la merde … Les héros sont ceux qui rendent la vie possible dans les camps, les bénévoles qui comprennent vraiment que “l’aide est different de la charité”. C’est quelque chose pour sauver des gens sur les plages, c’ essentiel de rendre possible le séjour des réfugiés sûr et le plus agréable (le moins pire) possible.

Alors, c’est moins glamour … Bien sûr, qui aime faire ça? Personne …

Et c’est le moment où vous vous rendez compte de qui sont ceux qui sont vraiment ici pour aider à améliorer la situation et sont ceux qui recherchent simplement l’action, des images chics et  … allez savoir quoi …

Le bénévolat est tout sauf un plaisir.

Ca peut être ennuyeux, être super stressant, épuisant et déprimant … Et ca l’est la plupart du temps. J’ai toujours été énervé par ces volontaires qui se présentaient pendant une heure ou deux, puis partaient une fois qu’ils se rendaient compte que les choses plus “classes” et “glorieuses” se passaient ailleurs …

Et bien sûr, vous ne pouvez pas être submergé par des milliers d’embarcations tout les jours … Bien sûr vous ne traitez pas avec des milliers de réfugiés du lundi au dimanche … Mais encore, dans un camp et dans le monde du bénévolat humanitaire, il y a toujours quelque chose à faire, tous les jours … chaque heure qui passe …

Je ne vais pas mentir … Je suis content d’avoir pu voir tout le spectre de la situation à Lesbos. J’ai filmé sur le rivage, j’ai interviewé des réfugiés et leur ai demandé de raconter leurs histoires, j’ai pris des photos, etc.

J’ai fondamentalement fait tout ce dont je suis contre.
Mais je pense l’avoir fait d’une manière légèrement différente, car je n’ai jamais cessé d’aider … Je filmais en déplacement, dans l’action … Et mon objectif principal a toujours été d’aider plus que de filmer.

Et cela m’a rendu triste et en colère de voir ces cinéastes, journalistes et photographes venir juste pendant quelques heures … En attendant une image dramatique à vendre, et partir ensuite, satisfaits.

Je pense l’avoir fait d’une manière différente, j’étais vraiment là-bas, je travaillais vraiment là-bas et n’étais pas un autre cinéaste de plus qui passait en coup de vent pour profiter de la catastrophe.
Le but pour moi était de comprendre et de savoir ce que je filmais, choses impossible en un jour selon moi. Ca demande du temps de pouvoir comprendre un peu plus sur toute la situation, et même un mois ne fut pas suffisant …

D’une certaine façon, cela a peut-être justifié mon processus …

Je suis toujours moins mal à l’aise avec ça mais je le souhaite … 

Chaptire IV – Tabanovce – Macedoine

Kumanovo

Il est délicat de parler de la situation des réfugiés ici en Macédoine, il semble que la plupart des gens soit contre les migrants.

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Je ne peux pas leur en vouloir ; La Macédoine (FYROM) doit être l’un des pays les plus pauvres des Balkans et le salaire moyen est à peine supérieur à 300-400 € …

Dans cette situation, évidemment, prendre soin de vous et de votre famille est beaucoup plus difficil que dans les autres pays et, avant d’aider les étrangers, je comprends que les Macédoniens s’occupent de leur propre vie, ce qui n’est pas simple ici.

 

C’est pourquoi je pense que la plupart d’entre eux pourraient voir la crise des réfugiés comme une menace … inquies pour leur vie, craingnant de perdre leur emploi et leur seule source de revenus … Les Macédoniens ont peur des réfugiés et des migrants … les considèrent comme des gitans et des voleurs contrairement  à des victimes de guerre et une population impuissante.

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Et il est difficile de parler de ça … et je dois être aussi trop impliqué et peut-être idéaliste dans la façon dont je vois ces gens …

– “ils sont violents”

– “Fuck-vous, tout le monde est violent et le monde est plein de bêtises et de pauvreté, pourquoi ces personnes seraient plus propices à la violence que notre société armée jusqu’aux dents?”

– “Il y a beaucoup de terrorisme parmis eux…”

– “Peut-être 1 sur 10000 … Mais les terroristes sont aussi la première causes de leur exil, pourquoi deviendraient-ils leurs propres bourreaux ?

Et cela pourrait continuer sans fin comme ça, et au final, je suis fatigué de discuter avec les gens et d’être considéré comme un Hippie Français idéaliste qui pense que tout est bon et beau dans ce monde.

Bien sûr, ce n’est pas le cas, et c’est pourquoi nous devons nous battre et nous sensibiliser et aider à changer la façon dont le monde tourne.

 

 

Organisations

C’est un processus difficile de traverser ces différents pays, différentes ONG et camps, etc. C’est comme essayer de créer quelque chose avec rien. Construire un réseau à travers ce désordre, essayer de joindre, contacter une entité. De les lier ensemble est un travail super compliqué et je narrive pas comprendre ce manque de communication.

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Il n’y a aucune information entre les camps, pas de coopération …

Heureusement, les gens ne sont pas si stupides, se sont organisés en ligne et je suis heureux de voir que Facebook est utilisé enfin de manière utile par rapport à la plupart des usages que les gens en faisaient quotidiennement.

J’ai été étonné de constater que même les équipes d’ONG comptent plus sur les infos des médias sociaux que sur leurs propres données.

Internet reste encore une fois, le moyen le plus efficace de connecter tous les bénévoles, les camps, les ONG, etc. … Ensemble.

Et cela me donne l’espoir pour le futur d’une certaine manière, car les gens se rendent compte que la technologie peut être utilisée pour le bien de l’humanité et pas seulement pour faire n’importe quoi …

 

 

Bénévolat

Être bénévole dans le camp n’est pas si facile même si nous sommes entourés de personnes dans des situation 10 fois plus contraigantes et rudes que les nôtres.

Nous venons des quatre coins du globe, voulons aider, partageons des idéaux communs même avec des cultures et des idées différentes … nous sommes liés ensemble, vivons ensemble au rythme des trains, de la course, de la construction, de la cuisine, de l’information sur le flux des migrants …

Quand les choses se calment, nous sommes calmes … quand la tornade remprend, nous reprenons … Nous vivons au rythme du camp, qui devient notre propre vie parfois …

Pour être volontaire, vous devez être en quelque sorte dévoué à ces personnes, de tout votre coeur et esprit … Les choses ne se passent pas seulement sur le terrain, mais aussi dans la vie à côté … Leurs histoires, leurs visages, leurs voix sont partout, toujours en écho dans votre esprit …

Parfois, je rêvais des camps, des personnes qui passaient, j’ai faisait des cauchemars horribles aussi … Parfois, je m’étonne aussi du manque de leur présence, de leurs voix et des langues qu’ils parlent … Ils deviennent une partie de vous-même, votre vie et votre temps deviennent, en quelque sorte, liés aux leurs.

Vous n’êtes pas bénévole parce que c’est cool, ou parce que c’est gratifiant ou quoi que ce soit … Vous êtes impliqué parce qu’il est nécessaire et vous vous sentez responsable …

 

 

Nous avons tous des raisons différentes et diverses pour nous impliquer ; La volonté d’aider, la volonté de sensibiliser et de donner l’espoir, le sentiment d’être utile et d’aider à améliorer une bonne cause …

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En ce qui me concerne, je donnerais tous ces arguments, mais aussi un plus particulier et blessant : je me sent personnellement coupable et responsable pour mon pays en Europe qui ne les aide pas et ne fait même pas semblant de faire quelque chose …

Je me sens responsable et coupable quand j’entends dire que les pays de l’UE ferment leurs frontières, renvoient les migrants sans aucunes raisons …

Je me sens coupable pour le français, pour le britannique, pour le Hongrois, Bulgare, Macédonien, etc … Coupable pour toute cette stupidité et cette colère qui conduit les gens à fermer leurs portes ainsi aue leur esprit.

Basel m’a demandé une fois si je me sentais utile dans les camps … pour être honnête, pas vraiment … Je ne me sens pas utile de faire en sorte que la situation soit juste “OK” au jour le jour et je me sentirais utile quand je verrais un peu d’améliorations dans le monde  … 

Je ne me sens perdu dans ce vent de lutte, d’impuissance et de tristesse …

Je ne suis pas bénévole pour me sentir utile, je donnes toute ma personne à cette cause parce que c’est juste, parce que c’est notre devoir d’aider , parce que c’est notre faute …  La société occidentale a aussi créé ce chaos.

Etre utile ne veut pas dire que je change tout ce que je pense, tout ce aue je suis … et à la fin de la journée, je suis juste un petit point perdu dans cette mer … mais sa ne suffit pas. Et je me sentirais utile le jour où j’aiderais à créer un véritable changement.

Chaptire III – Slavonski Brod – Croatie

5.20 du matin, le téléphone sonna et je me réveillais sur le siège avant du van, mon lit pour la plupart de mes nuits ces derniers jours.
En dehors le ciel est limpide, le genre de ciel d’hiver froid et mortel …
J’ai gelé toute la nuit, essayant de dormir sur la banquette avant de Marcel dans le seul endroit libre que j’ai pu trouver, le reste du camion étant blindé de donations.
Garé en face de la gare, je voyais tous ces trains aller vers une destination inconnue … et j’imaginais déjà ces trains plein de migrants que je rencontrerais quelques heures plus tard.
Et le soleil arriva enfin … le matin, un café et une cigarette, puis je suis parti au camp.

L’endroit n’était pas facile à trouver et après 30 bonnes minutes de recherche, j’arrivais enfin aux portes du camp de Slavonski Brod, à la périphérie de la ville.
Comment le décrire … bien, c’est un mélange d’un terrain de camping et d’une base militaire.

Tout d’abord, j’ai été frappé par le nombre de flics alentour, tous portant des armes à feu, bien sûr, et par dessus tout pas très amical et bavard.
D’une certaine manière, vous pouviez ressentir la tension dans l’air, lorsque je suis arrivé, c’était le jour où la Slovénie et l’Autriche devaient fermer leur frontière avec la Croatie.
Je suppose que tout le monde ici n’était pas sûr de la suite des évenements.

Je suis passé par les tâches administratives et me suis inscrit auprès de mes nouveaux collègues allemands Sophia et Félina.
Simon et Christian, les gars qui dirrigaient l’ONG IHA étaient avec nous aussi et nous ont fait un tour rapide du camp.

 
 
Le camp était séparé en 6 secteurs différents pour héberger les réfugiés, d’autres tentes logaient les ONG comme la Croix-Rouge, Care, UNICEF etc …
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Et «la captation d’images était formellement interdit dans le camp» alors je ne savais pas à quoi m’attendre.
Mais j’étais plus là pour aider que pour obtenir des photos et, donc, je suis allé dans la partie où tous les vêtements et les dons étaient triés et j’ai commencé “bouffer du tri” avec Sophia et Felina.

Des trains passaient sporadiquement à travers les portes du camp, transportant des migrants à l’intérieur et à l’extérieur.

Et à 14 heures : la Slovénie et l’Autriche fèrmerent leur frontière.

Et nous nous attendions à ce que 2500 réfugiés restent ici dans le camp, pour Dieu savait combien de jours … tout le monde était nerveux, bien sûr, mais nous devions continuer à stocker et à trier les vêtements, sac après sac, boîte après boîte …

Et j’ai conduit la camionnette à l’intérieur pour apporter la première partie de ce que j’ai  recueilli sur le chemin, et je me sentais fier de reconnaître certaines des dons et de savoir que ceci venait de cette personne et cela d’une autre.

Mais le camion n’était toujours pas vide après la première vague …

 

Ensuite, le dernier train du jour passa avec toutes les personnes à l’intérieur et nous Courûmes au premier secteur pour leur apporter des couvertures, des vêtements chauds, etc. … tandis que la nuit venait avec le froid.

Et nous sommes entrés dans les tentes … et c’était effrayant de voir tous ces gens là-bas … impuissants, désespérés, fatigués, paniqués et sans aucune réponse à leurs questions.

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“Où sommes-nous? ” “Quand partons-nous? “” Où nous nous arrêtons ensuite? “

“Je ne sais pas.” “Vous êtes en Croatie. “” Je ne peux pas vous le dire. “” J’espère … “c’était la seule chose que nous pourrions répondre.

 
 
 

La seule chose que nous pouvions faire était de leur demander s’ils avaient besoin de «vêtements»? Un pantalon? Chaussures? Quelle taille? As-tu mangé quelque chose? Etc . et après quelques notes rapides sur une feuille de papier, se précipiter dans les conteneurs, obtenir les donations et les amener aussi vite que possible en face de toutes ces personnes se rassemblant autour de vous pour essayer d’obtenir quelque chose … n’importe qu’elle chose …

Et, par chance, cela n’a pas duré longtemps et les milliers de personnes ne passèrent que 30 minutes dans le camp et partèrent en Slovaquie dans un autre train.

Frontières ouvertes de nouveau ? De sacrés chanceux …

 
Et je suis content que notre shift se termine de cette façon … pour une fois …

 

Chapitre I – France

Premier jour.
Un matin doux et clair en Normandie.

 

Tout est comme çà l’a toujours été, rien n’a changé et la ville respire la même routine, mais je vais de l’avant avec le camion “Marcel”, en préparant et en emballant foutitude choses avant de partir.

 

Un rapide adieu aux gens ici, une dernière vérification de la camionnette puis je pars: première destination, Paris, où je rencontrerai d’autres amis et personnes désireuses d’aider.

J’arrivais dans la capitale deux heures plus tard et je rencontrais Marc Pubreuil et Clara Martinez dans leur appartement rue daudeville. Je ne les ai pas vus depuis longtemps (l’époque où nous avions l’habitude de travailler sur nos projets cinématographiques respectifs) et c’est un plaisir de les rencontrer à nouveau pour cette occasion. Après avoir parlé un peu de cinéma, de projets et d’autres choses, je les avons laissés, ai pris ce qu’ils ont donné au projet et suis allés voir Morgane chez elle où j’ai passé la nuit.

Deuxième jour.

J’ai quitté Morgane assez tôt pour continuer vers l’Est en direction de Strasbourg à la frontière entre la France et l’Allemagne.

Dans la ville, après 5 heures de trajet, j’ai retrouvé Audrey Robles, une ancienne bonne amie de l’université qui m’accueilla et me fit une visite rapide de la magnifique ville. Après avoir terminé son travail en tant que graphiste dans une agence locale Kevin Palermo, son petit ami s’est joint à nous et nous sommes sortis pour profiter d’une soirée trop rapide dans la ville.

Troisième jour.

Tôt le matin, Audrey, Kevin et moi avons quitté l’appartement et nous sommes partis à nos tâches respectives.

Le but de la journée était de rejoindre Salzbourg en Autriche.

J’ai traversé l’Allemagne assez rapidement et, après 600 km, j’étais près de la ville. Comme j’étais en contact avec Petra Sumar qui était sur le point de m’emberger à Zagreb, et que le temps jouait toujours en ma faveur, j’ai décidé de ne pas m’arrêter et de continuer à conduire jusqu’à la Croatie pendant la nuit.

Et après avoir traversé l’Autriche et la Slovénie, après avoir passé mes premiers barrages et douanes de la police locale … Je suis finalement arrivé dans les Balkans.

Chapter XIX – Palermo – Italy

 

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After 4 days of driving through Italy, I finally got to the city of Palermo in the region of Sicily, which is, to be fair, an Island kind of … but a huge one … nothing compared to Lesvos.

Even through there’s something similar in the scenery, coastal shores, rocky mountains and beaches all over the place … volcano and tiny islands popping up far on the skyline, lost in the Mediterranean sea …

 

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Well, the place feels a bit familiar and at the same time completely different.

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First, the size of it … Sicily is roughly about 200km wide.

 

Secondly the weather … even if Lesvos was cold in winter … here it’s freezing. The wind, the rain and the snow are really making the place completely different than the sunny and bright scenery you’ve in mind when you think about “Sicily”.

exile-2-0-part-ii-6Thirdly, nobody here speaks neither English, french or Spanish … only Italian, and then, to communicate with people is a funny thing made of a mixture of each language ; one kind of “Italospanicofrenchinglish” … it’s a bit weird.

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  Nevertheless, I made my way through it and I first get in touch with Emanuele Cardella who’s running the Astalli Centro, a place taking care of the new comers from Africa in Sicily. I also met Tomasso, Martina, Gabrilele and other people in town involved in the migration issue and the humanitarian work. The place they used to gather was a co-working space and bar called “Moltivolti” like in the pub “Bobiras” of Lesvos …

The first impression I’d from the migrant center was very good.
Emanuele shown me the place and everything they’re bringing to the people in need : breakfast, clothes, shower, Italian classes, juridic advises, etc … It was way better than what I expected and I was happy to get involved in the daily work.

1And then I started working, doing the same old things that is a routine work which is always changing ; preparing food, bread and stuff for the breakfast, tiding the place, taking care of the shower, drying clothes, listing the beneficiaries, etc etc … but as usual, even if the work looks like the same on paper, it’s a whole new thing that you need to learn again.

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Every morning, the center was opening around 8.30am (we’d to prepare everything an hour before) and was serving breakfast to the hundreds of people currently in the city. Sorting the frozen breads coming from the unsold stock of the city’ bakeries, warming it up, splinting it in little pieces, serving bowls, spoons, tissues, milk, coffee to everyone etc …

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After the 1-2 hours of the breakfast, we were then continuing the work with the showers, the Italian classes and administrative requests of the people.

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The different steps of the help were also planned through the week, one or two afternoon per week for clothing, other times for advocacy and paper stuffs etc …

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We’re then doing something different everyday beside of  doing the same routine works.

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As Emanuele told me the center was running for ten years now and has been taking care of roughly 10000 people, which is telling a lot about the ongoing situation of the island, about the fact that migration here is not something new.

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Some people have left their home long time ago and were coming back from Europe, from countries such as Finland, France or Belgium … the most of them have been pushed back, due to a negative answer regarding their asylum seeking or simply because of their absence of legal documents.

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And you could find a huge diversity of origin countries … Pakistan, Bangladesh, Tunisia, Morocco, Gambia, Ghana  and of course, all the other countries I already knew …

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As  matter of fact, you could see many “migrants” in town, living alongside the Italians who don’t seems to see the situation as a problem, at least they’re living with it …  and if the NGO’s were a bit difficult to find on the web (if it wasn’t impossible …) they were definitely operating on the field.

Furthermore, you could feel here that the “travellers” were more welcomed than in other places I’ve been … Local people were helping, caring for the “migranti” setting up collects, donations and fundraising to help ; you could feel that a big bunch of people were really involved … And the migrants were also living in one kind of harmony with the locals, sharing the same places, going to the same events and working with them etc … Of course the well integrated ones had spent a lot of time here and had built there new “european life” step by step, but still, the new-comers did not looked like facing the same hostility I used to notice in other places.

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As instance, Graziella introduced me to one of the action ran by the locals, WelcomeRefugee was enabling families from Palermo to host migrants in need for a period of 6 months or more … the aim was to improve their life by the time they were staying with the family (finding them a job, giving them classes etc …)

The month I spent in the city makes me realise the huge diversity of its community and, more than simply migrants, refugees and humanitarian volunteers fighting against the harsh situation that’s facing the island, I met honourable people, all willing to make a change in their life, city life and the life of the migrants …

Palermo is definitely not the place I expected to struggle in, and even if things remain hard and difficult, I’m confident in the ability of people to face the trouble and to fight with any resources they have.

Chapter XVI – Tanger – Morocco

 

Jesus was a refugee from the republic of central Africa.
He fled his country due to the civil war between Christians and Muslims community there …
Here in Morocco, he was studying but was also involved in music.

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He was performing as singer in different musical projects and also in the church of the Youssoufia neighbourhood where he was in the gospel opera.

 

 

 

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Quickly, we started doing stuff together, as I was filming a music video for him, he was introducing me to his friends who were here and there in the country … refugees or migrants from sub-saharian countries.

We went to Tanger, where I met and help his friend Benjamin, who was taking care of a lot of central African migrants in the city.

The convoy I’ve been organizing from Tanger to Rabat was including 40 migrants.
The aim was to enable the irregular refugees and migrants of Tanger to access to the closest unhcr office in Rabat about 220km away.

As Benjamin told me, many of the people there had the right to pretend to the asylum (or already have it) but could not re-actualize their UNHCR documents as they had to do this in Rabat and didn’t have the money to pay the bus to get to the capital.

Benjamin told me that carritas organisation was taking care of the transportation before … not anymore.

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So I decided to collect the money to pay for it and to enable the people to do their documents so that they could at least benefit from the support given to the statu of beeing “refugee”.

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I tried to make the most out of it, with the help of all the people I knew i’ve been able to gather enough money to pay for everyone.

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But having the money was the easiest part of the job.
As said before, everyone was warning me about the real intentions of people, then, I didn’t wanted this money that my friend gave me to help to be wasted …

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And even if I trusted Benjamin and the needs he explained to me, still, I had this tiny little in my head reminding me that it could be a way for them to take advantage of my ignorance.

Then, I had to figure out how to send the money to all the people of Tanger and to make sure that they would come the proper day to register.

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After calling the unhcr office I figured that the re-actualization process was happening only every Thursday of each week from 8am to 12am and th the staff would not be able to manage more than 6-7 people in a raw …

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That’s how I decided to organise this weekly convoy of 6-7 people from tanger to Rabat (which should be easier to manage) …

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Even if the process was longer this way, I didn’t care, as the most important for me was to make these people who trusted me to access to their refugee statu.

 

 

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And the first day sent well …

as good as it could …

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It’s a pity to realize how fast and easy the things are going when a “white occidental guy” is coming along the procedure, helping the migrants and trying to make the things better.

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I suspect the staff from the UNHCR office to be kind, pleasant and gentle only because of me … I hope i’m wrong.

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So far, most of the migrants got their documents …

But it was a struggle to go back there every Thursday … To organise the whole process, to be on call with the UNCHR office and Benjamin all the time trying to figure out the best way to make the best out of the convoy.

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Every Thursday morning, I was going with them through the application forms, making them writing their stories … trying to understand each case, every situation to make it as clear as possible for the UNHCR, waiting in the office room full of people in the same situation than us …

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Chapter XIII – Calais – France

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Being in Calais is weird.
It’s like being in your country surrounded by foreigners.
All around, British people gathering here to help.
Just a few french ..

Why ? Why do the British feels more incline to help than the French ?
Why aren’t we helping in our own country ?
I’d say that they are feeling as ashamed than we are regarding the way our respective government is behaving, the only thing is that they’re here … in France.
Where are the French ?

 

And it’s weird talking English all day long even though you get use to it… it feels like strange to see more British cars than French ones …
I’d say that the frontier is so close to England that they’re all making the ride to Calais but the trip is as long as coming from Paris to here so …
Really I couldn’t tell …

 

And it’s maybe coming from this British gypsy way of life as you can experience in the “Auberge Des Migrants” area, which is kind of a mix between humanitarian space and gypsy area for travellers of all kind.
Here, I mostly met people like me, living remotely in their cars or van, dealing with nomadic life everyday but helping 10hours a day though …
Here in the place, we’re about 40 people living in our caravans, so we’re like a tiny community living 24/24h per day on the field.
Many other volunteers were going back to their place every evening but not us … we’re here all time and that was maybe bringing us something more …
Maybe it was different than simply going to work everyday as you could feels part of something bigger … one kind of family.

And the days are passing as quick as usual, it’s already the fourth day that I’m spending here and the work is endless like always …

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Honestly I’m not fancy going to the jungle everyday if there’s nothing to do over there … I spent some times around though, going to the jungle books area which is the teaching area and the library of the camp … A lot of volunteers were going there trying to teach english or french to the migrants, unfortunately they’re passing by so quickly that no long educational projects could grow up there. Having people willing to teach and interact with migrants was good (and I’m sure there might be longer term volunteers who may comes everyday to teach) but the turn over was too disturbing and you could not expect to be given class for a long period of time.

Beside of it the “Auberge Des Migrants” was doing everything : cooking, sorting clothes, hygienic products, fixing tents to give to the migrants, providing all the gears needed in the jungle, building and fixing shelters for the people (even though it was not allowed anymore due to the CRS who where stopping the convoys)… everyday.
The place was a bit like a factory where 200 people where working from 7am to 6pm …

The ”Auberge Des Migrants” was also providing wood to all of the migrants trapped in the camp through the “Woodyard” organisation which was taking care about the entire process.

Basically the organisation was receiving tons of wood everyday, coming from supermarkets, dumps or other places … we had to chop the wood into little pieces.

After we had to use the machines to chop pieces that could fit into bags and soba … after chopping all the wood, we had to put all of the little pieces into bags to put them in our truck and then to distribute them in the camp.

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The distribution is something tiring.
Driving through the streets of the jungle, finding the right place to park the truck in the area we were supposed to distribute (the organisation was deserving one specific area everyday).
Once we got there, we were starting the distribution.

One after one, we were distributing piece of wood to all the people regarding the number  written on their ticket (which meant the number of people in a shelter) .
Daily the Woodyard was providing wood for roughly 2000 people, daily 3 or 4 trucks were going to the jungle to distribute it to the people.
The wood in the jungle is something hugely needed for everyone : to warm up, to cook, to light the place … with the capability to get fire, the migrants were more free to live their own way.

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And I spent the entire week being back and forth between the different section of the “Auberge Des Migrants” warehouse … There, you had always something to do …

And even though we were receiving lot of donations evreyday, even though it was somehow incredible to see this amount of food, clothes, tents, woods or whatever else … Even if the volunteers were working tirelessly every single day … It was far not enough to cover the needs of all the people of the camp …

We would supply goods and support 2000 to 3000 migrants per day … as far as we knew, they were 10000 …

And even if the situation was not as bad as I first expected, we were unsure about the future, the evictions rumors … the thousands of CRS posted all over the place, patrolling … the atmosphere wasn’t peaceful and everyone was under pressure … the migrants, the volunteers, the cops …

I can’t tell what’s going to happen when the eviction will happen, I can’t tell where will be send these people and how the organisation will change the work … I hope it will be for the best even if it doesn’t look like …