Chapter VIII – De Turquie à Bulgarie

Göreme

J’ai quitté Gaziantep un dimanche matin pour me diriger vers Göreme sur ma trajectoire en direction d’Istanbul.
Sophie, Angélique, Sabina, Ayshegul et d’autres amis de Turquie m’ont déjà parlé de l’endroit et fortement conseillé de m’y arrêter ne serait-ce qu’une matinée. Effectivement … Une matinée perdue dans les paysages splendides de la Capadoque vaut tous les trésors du monde … Ces maisons centenaires construites dans les roches, ces grottes et ces montagnes volcaniques m’ont fait tenir debout sur une autre planète, en quelque sorte perdu entre une scène de la guerre des étoiles et d’un film documentaire sur la conquête martienne.

Et les montgolfières volaient à l’aube … Comme d’habitude, après les premiers rayons verts, les ballons montaient et se perdaient dans le ciel tandis que moi, je me laissais errer dans les vieux villages rocheux.
Il semble que l’endroit ait été gelé dans le temps, piégé dans la roche comme une sculpture figée. Une pièce maîtresse de l’art de la terre … Une œuvre mixte de la nature et de l’humanité qui reste … Immobile, fragile et belle.

Istanbul

Je suis arrivé à la ville millénaire assez tard après un long trajet …
La ville et son agglomération doivent couvrir 20 km au moins et j’ai dû conduire pendant 2 heures avant d’atteindre enfin le centre-ville d’Istanbul. Lumières blafardes et flashs fluorescents, mosquées et bâtiments centenaires scotchés sur l’horizon sombre, créant un filigrane cubique dans le ciel … Comme une nouvelle voie lactée bruyante et criarde.

Une galaxie était installée ici pour faire briller et glorifier le monde musulman …
Tous ces monuments, mosquées, églises et châteaux se trouvent ici, dispersés dans la ville millénaire comme un rappel du passé. Une preuve de l’ancien passage de toutes les civilisations qui ont Regis la région à partir de ce point spécifique.
Et la ville est vieille … D’une certaine manière, j’ai ressenti moins de liberté que je l’ai vécue à Izmir où les autres villes plus “moderne” en Turquie et je comprends pourquoi Atatürk a changé de capitale officielle lorsqu’il est venu réorganiser le pays au XXe siècle: Istanbul est trop ancienne, la ville a un passé trop vaste et une histoire trop lourde qui l’empêche d’avancer efficacement.

C’est un peu comme si toutes les civilisations, souvenirs et traditions, s’étaient cristallisées sur chaque carré, chaque parc, chaque bâtiment et rue, et il serait fou de vouloir transformer ces vestiges encore une fois …
Et on peut sentir que l’esprit est différent des villes occidentales du pays … La religion est beaucoup plus impliquée dans tous les aspects de la vie quotidienne. Et la reconnaissance (différenciation) des étrangers sont de fait, plus palpable. Bien que je n’eusse pas été opprimé et que je pouvais parcourir la ville autant que je le voulais, je sentais le poids des regards sur moi ….

Kan, un bénévole d’Izmir m’a accueilli pendant un moment, il m’a montré les lieux et les organisations qui pourraient m’aider à propos de mon projet. J’ai été un peu surpris quand j’ai vu si peu d’accueil de leur côté, si peu de compréhension que les autres ONG ou groupes avec lesquels j’ai travaillé. Ils n’étaient pas grossiers ou quoique se soit, mais je ne les intéressais pas du tout et j’ai eu l’impression de perdre mon temps … Peut-être qu’ils étaient trop occupés à faire face aux réfugiés dans la ville … Peut-être qu’ils ont tout simplement trop de pression administrative ou que sais-je … Mon sentiment était juste un peu froid.
Pourtant, j’aimerais revenir là-bas pour aider et enseigner dans ces écoles pour réfugiés comme je le faisais à Gaziantep.

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Bulgarie

J’ai traversé la frontière tôt le matin … Je ressentais une tension en Turquie… Ici aussi, mais pas la même … D’une façon ou d’une autre, rien ne s’est passé lorsque j’ai traversé la frontière. Je m’attendais à d’interminables problèmes comme d’habitude, mais rien … Je sentis l’indescriptible un peu après, alors que je traversais la campagne déserte près de la frontière … Les voitures de police patrouillant tranquillement, des clôtures dispersées ici et là mais pas de migrants … Personne …
J’ai senti le pouvoir muet de la désinformation et de la pression qui mentaient sur ces terres: c’était comme si rien ne se passait.
Absolument rien, comme si le gouvernement voulait que les gens pensent que rien ne se passait, mais je pouvais presque entendre les bottes craquer sur les branches dans les forêts … Je pouvais presque voir les abris cachés abandonnés où les migrants «illégaux» passaient quelques moments de soulagement avant de marcher à nouveau.

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Restez silencieux … Continuez à marcher … Évitez la police… Continuez à bouger … Lentement, doucement ne pas être vu et attrapé.
J’ai parcouru le pays en passant par la ville d’Harmanli où l’un des seuls camps de réfugiés était censé être … Je cherchais … En vain … Encore rien … Ensuite, je suis allé à la capitale, Sofia, où je pensais trouver des informations sur la situation du pays.
Tzvetko, un coordinateur humanitaire dans le pays, m’accueillit chez lui, à son deuxième appartement qui lui servait de lieu de stockage pour ses dons.

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Tzvetko était un homme occupé.
D’une façon ou d’une autre, il connaissait toute la situation des réfugiés dans le pays. Et il était clair que je ne pouvais rien faire pour aider (car je devais demander des autorisations aux autorités gouvernementales et passer au travers de trop nombreux processus douloureux et ennuyeux). Néanmoins, il m’a donné beaucoup d’informations pour que je puisse comprendre la situation dans la ville. Je suis allé à Ovcha Kupel et Neuva Rampa, deux endroits à Sofia, où les migrants ete tenus de rester, isolés, à la limite de l’emprisonnement, le temps pour le pays de comprendre ce qu’il fallait faire avec eux.
Ces «camps» qui ressemblent davantage à des prisons …

 

Les bâtiments s’effondraient, les structures étaient vieilles et rouillées, les fenêtres n’étaient plus … Et je n’étais pas surpris quand j’ai entendu que les lieux étaient plein à craquer … Au moins, semblait-il que les réfugiés étaient traités avec plus d’humanité, moins de colère qu’ils ne l’avaient été aux commissariats de police.
J’ai rencontré deux d’entre eux et nous avons discuté ensemble pendant un certain temps. Comme je m’en doutais, la plupart d’entre eux avaient été battus par les flics, poursuivis dans les forêts par des patrouilles, etc. Certains d’entre eux avaient été capturés par villageois et envoyés à la police après avoir été volés … J’ai même entendu parler de certains Bulgares lançant des safaris dans les forêts pour chasser les migrants … Le plus terrible était le fait qu’ils étaient fiers de leurs atrocités et publiaient des photos sur les réseaux sociaux, etc.

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Et encore plus terrifiant … Il me semblait que les gens en étaient heureux et fiers …

Il était logique que tous les réfugiés à Sofia voulussent partir … Soit en Serbie, soit en Roumanie, soit en Turquie … N’importe où ailleurs que la Bulgarie.

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Chapitre VII – Gaziantep – Turquie

Le trajet entre Izmir et Gaziantep me demanda 2 jours de conduite et je passai par la côte, traversai les villes d’Antalya et de Mersin ou d’autres camps étaient installés … Je traversai des montagnes rocheuses, des plages aux végétations luxuriantes, perdues sur les routes côtières qui suivent la courbe des terres qui tombent dans la mer Égée ….

Je dormais par coups de siestes de 3 heures, pour continuer à bouger et ne pas perdre le rythme … La Turquie est un pays énorme … et de le traverser me demanda de longues heures de conduite …

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Je suis arrivé à l’école à Gaziantep en fin de soirée … J’étais séché, crevé et puant: la seule chose à laquelle j’avais besoin été d’une douche et d’un lit. Je m’écroulai après ma rencontre avec Sabina, la fondatrice de l’école de la paix, le “Salam” School.


Sabina avait 35 ans et une montagne d’énergie à revendre … Ce qu’elle a essentiellement fait, c’était de louer un appartement ici pour accueillir des amis Syriens fuyant la guerre, puis, lorsqu’ils se rendirent compte qu’ils avaient ensemble la possibilité de partager leurs connaissances et de répandre leur bonté dans le quartier, ils commencèrent l’incroyable défi de construire une école des réfugiés par eux-mêmes.

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Un projet comme celui-ci, c’était complètement fou et je ne sais pas comment Sabina faisait pour dormir, elle avait tellement de choses à penser:

– planifier les leçons de la semaine avec les différents professeurs à travers les différents étages de l’école (qui étaient ni plus ni moins les appartements du 1er, 2ème et 3ème étages du bâtiment, ré-investis en salles de classes). Chaque professeur de la “Salam” School avait des leçons différentes à enseigner au différents niveaux des étudiants, mais finalement, la plupart d’entre eux se retrouvaient à faire classe aux 150 enfants tout au long de la semaine.

– S’occuper des enfants et de leurs besoins en fonction de leur âge, de leurs classes, de leurs familles, de leur milieu social, etc. …. ce n’était pas une chose facile, la situation était complètement différente en fonction des familles et l’équipe de l’école suivait l’amélioration des étudiants et de leurs familles sur le long terme, c’était un travail tout aussi important que l’éducation des enfants. S’assurer que les élèves soient dans de bonnes conditions pour s’améliorer (rendre leur vie à la maison meilleure, faire face parfois à leurs problèmes familiaux, veiller à ce que leurs parents soient stables, etc.) était quelque chose d’important car le but de l’école était de permettre à ces enfants de devenir éduques et intelligents pour améliorer leur vie sur le long terme.

– Outre le travail de base de préparation des leçons, d’organisation des cours, etc . Nous devions nous assurer que la vie de l’école se déroule bien: Quelque chose d’incroyablement long et énergivore car il fallait s’occuper de tous les aspects de la vie scolaire: des fournitures alimentaires aux meubles de l’école, en payant le loyer pour les trois appartements, le paiement des enseignants et la résolution de leurs problèmes s’ils en avaient (ils étaient eux aussi des réfugiés), trouver de l’argent pour rendre l’école durable …

Et plus que ces tâches quotidiennes, des choses plus spécifiques que vous ne pourriez pas prédire se passaient … comme aller rencontrer de nouvelles familles, faire des profils de nouveaux enfants arrivant à l’école, de dire au revoir à ceux qui décidaient de partir en Europe avec leur famille, etc. et personnellement, passer une semaine à l’école et voir tout le travail qui devait être fait sur une base quotidienne était éprouvant … Je ne pourrais pas faire ça par moi-même.

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Mais il semble que Sabina ait l’habitue de cela, et je n’ai jamais rencontré une personne si calme, généreuse et douce, compte tenu de la quantité de questions et de tâches stressantes auxquelles elle était confrontée chaque jour.

Bien sûr, elle était entourée par l’équipe scolaire, Akran et sa famille, Éva, Laure, Shareen et tous les autres enseignants. La plupart d’entre eux vivaient dans le bâtiment dans les appartements (salles de classe qu’ils occupaient la nuit après les cours) car ils n’avaient pas d’autre endroit où aller. Ainsi, de construire et réparer la vie de ces enfants et familles, et, comme chacun vivait au même endroit, l’école de la paix était plus une grande famille qu’une école.

Bien sûr, nous avions tous notre petit espace de repos et notre bulle privée (les différences culturelles entre nous étaient fortes et je pense que la vie privée permettait de faire face à ces différences et de travailler ensemble en harmonie …)

Et j’ai aimé faire partie de cette communauté, de ce groupe de personnes magnifiques, d’amis et de frères, soeurs, épouses et enfants … C’était comme découvrir une partie de votre propre personne que vous n’aviez jamais rencontrée auparavant …

Et je pense que je n’aurais pas pu rester à Gaziantep sans leur soutien … La ville était trop intense … C’est la dernière grande agglomération avant la Syrie et, bien que, encore en Turquie, je me sentais sous pression tout le temps. La guerre se passait ici aussi …

Dans le quartier, il n’était pas rare d’entendre des coups de feu. Les gens criaient, discutaient, se battaient, etc. …. C’était une partie de la vie quotidienne et vous deviez faire avec … Vous deviez faire face à la tension … La peur d’être volé, battu ou pire … l’incertitude était aussi présente que la fumée âpre dans l’air.

Et vous pouviez sentir la pression et la présence de la guerre ici … “ils” étaient tout autour de nous, autour du quartier et de la ville, sans aucune preuve tangible de leur présence … mais nous savions qu’ils étaient là, comme des fantômes qui font leurs affaires … Tranquillement, doucement mais aussi sûrement que la prison gouvernementale dans laquelle on “les” enfermait, se tenait en face de l’école.

Et vous pouviez remarquer que la moitié des gens que vous traversez dans les rues étaient des Syrien. Ils étaient partout … Travaillant, demandant de l’aide dans les rues, vendant des cigarettes, des mouchoirs … Vivre là-bas en tant que réfugié était une lutte … De nombreuses familles ne pouvaient pas perdre leur temps dans l’éducation de leurs enfants, ils devaient travailler …

Beaucoup d’enfants avec qui j’ai parlé à l’école, travaillaient après les cours ou avaient quittes leur travail pour se concentrer sur leurs études … Et la plupart d’entre eux n’avaient pas plus de 9 ans …

Travailler 10 ou 12 heures par jour pour gagner juste assez d’argent pour survivre … Un garçon de 6 ans ne devrait pas avoir à détruire sa santé dans la fumée des entreprises et des magasins pour pouvoir grandir.

Je ne pouvais pas comprendre comment les patrons de ces magasins pouvaient dormir la nuit en employant ces enfants et en les trompant, tirant profits de leurs difficultés.

Pourtant, bien que connaissant les faits … Nous, à l’école, ne pouvions pas trop intervenir et être trop présents chez ces personnes, même si nous le voulions …

Premièrement, nous n’étions pas autorisés, deuxièmement, nous ne pouvions pas supporter tous leurs problèmes …

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L’école était principalement destinée à leur donner une l’éducation et à permettre à ces enfants d’améliorer leur vie par eux-mêmes.

Chaptitre VI – Izmir – Turquie

Premier jour à Izmir, Turquie.

Premier jour hors de l’Europe.

Après avoir traversé la frontière avec difficulté (les gardes turcs ont décidé de m’emmerder avec les papiers et documents administratifs) je conduisais 200km plus au sud, pour arriver dans la ville brumeuse.

Izmir a une population de 3 millions d’habitants, elle immensément plus grande que tout ce que j’ai vu jusqu’à aujourd’hui, je vivais surtout dans de petits endroits, les camps étant principallement localisés dans des petites villes et villages frontaliers.

Là, les choses sont complètement différentes.

Sophie, une expatriée française m’a chaleureusement accueillie dans son appartement, basée dans les quartiers sur les collines entourant la ville.
Directement, j’ai rencontré Felipe, un codeur brésilien, et Hassan, un jeune Syrien impliqué dans l’aide aux réfugiés d’Izmir. Nous avons passé la soirée ensemble, planifiant ce que nous allions faire le lendemain.

 
J’avais besoin de dormir après Lesbos … Le soir, après notre première rencontre, je m’écroulai aussi profondément qu’un mort.

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Le lendemain matin était calme, ensoleillé et revitalisant …
L’appartement de Sophie était le plus haut de son immeuble et offrait un panorama incroyable. Après un bref tour de la ville turque en compagnie de Sophie, je me sentais déjà mieux que la veille.

Nous allâmes ensuite au centre-ville en traversant la jetée du port … Passant les foules, les marchés turcs colorés et bruyants, appréciant les senteurs de la culture, les sons des traditions et la musique de la vie ….

Je me sentai étonnamment accablé par la paix, inconscient de tout, me sentant déplacé, et à la fois heureux … Quelque chose que je n’arrivais pas à m’expliquer clairement.

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Ensuite, nous avons rencontré Felipe, Hassan et d’autres personnes dans un café pour commencer nos actions de la journée. Jusqu’à présent, dans les camps, c’était les réfugiés qui venaient à nous … Ici, la situation était radicalement différente … c’était nous qui allions à la rencontre des syriens directement chez eux.

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En Turquie, les familles syriennes pouvaient rester longtemps … D’une manière ou d’une autre, traverser la mer était si cher que beaucoup étaient coincé ici depuis des années, essayant de gagner de l’argent pour payer les contrebandiers … Mais gagnant à peine pour soutenir leur propre famille.
Et nous en avons rencontré qui vivaient dans la ruine depuis des années … N’ayant rien … Désespéré, mourant aussi lentement que le bâtiment dévasté dans lequel ils survivaient.

Encore une fois, tout était différent …

Différent de la Croatie, de la Macédoine, de la Grèce. Ici, nous n’essayions pas d’aider des milliers de réfugiés à se remettre et à traverser d’un camp à un autre … Nous ne les sauvions pas d’un voyage terrible, humide, épuisant … Nous ne pouvions pas aider autant de gens, rien que de les trouver prenait du temps. Ils étaient dispersés partout.

Nos tâches étaient de trouver les familles, de parler avec eux pour connaître leurs besoins, leur plan pour l’avenir, vérifier leur condition de vie, l’hygiène, les enfants, etc. … Faire une liste … Aller à un entrepôt où se trouvaient quelques dons, aller acheter de la nourriture dans les magasins, etc. …. et ensuite revenir à la famille pour leur apporter les produits.

Il ne s’agissait pas du travail de bénévolat que je connaissait car nous aidions en fait 3 ou 4 familles par jour … Nous pouvions à peine faire plus et je me suis sentais impuissant et triste pour ces personnes qui quittaient leur pays, leur maison et leur peuple pour faire face à cette situation … Laisser une mort violente en Syrie pour en trouver une autre plus lente en Turquie …

Et ces familles sans abri, ces personnes démunies n’avaient pas d’autre choix que de travailler dans les rues, de collecter cartons, journeaux, cagettes … Vendre des cigarettes, n’importe quoi pouvant rapporte 1 ou 2 livres turque …
A peine de quoi payer le loyer … Ce n’était pas suffisant pour qu’ils vivent … La traversée à 1000 euros par tête n’était qu’une utopie pour eux.

Je n’étais deffinitivement plus en Europe … un étranger dans une puissance étrangère qui ne fait pas partie (et qui ne veux pas semble-t-il) des lois et des règles de l’UE. C’est un peu difficile d’être Européen ici, de sentir l’aversion, la méfiance du pays dans lequel vous déménagez pour vous aider.
La Turquie se fiche que vous veniez de l’UE … que vous ayez un passeport ne signifie plus rien … être Français ne fait aucune différence dans la façon dont vous serez reçu … c’est peut-être même pire en fait …

Jusqu’ici, il me semble que la Turquie ne veut rien avoir à voir avec l’Europe …

Et j’ai vu et goûté le pouvoir de sa culture, de son histoire … et oui… La Turquie est un autre monde …

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La langue, l’écriture, les couleurs, les architectures … le premier contact avec le pays est un choc … et vous apprenez l’histoire, vous apprenez à connaître la religion, cet énorme sujet dans la vie quotidienne turque qui se déroule presque dans tous ses aspects …

L’islam n’est pas seulement entendu cinq fois par jour au moment de l’Adan, lorsque la ville se met à chanter et à chuchoter de partout … des signes, des minarets de mosquées aux croissants blancs du drapeau turc affiché à presque toutes les rues des fenêtres … l’islam est omniprésent.
Le casse-tête politique du pays est également quelque chose de perturbant … Sophie m’a parlé d’Erdogan, de l’AKP, du PKK, du problème kurde, d’une guerre civile divisant le pays, sa population et sa mentalité en deux parties …
Elle m’a parlé de l’énorme histoire du pays … de sa figure légendaire: Atatürk, celui qui, révolutiona le pays après la chute de l’Empire Ottoman au début du 20ème siècle.

Et vous vous rendez compte que quelque chose diffère ici, face à l’Europe et à notre mode de vie … et vous commencez à comprendre, timidement au début … mais peu à peu, les choses deviennent plus claires, plus précises …

Et nous avons travaillé dur, tous ensemble dans la ville.
Tout était différent des travaux du camp: tout d’abord, notre groupe n’était pas enregistré en tant qu’ONG et la plupart d’entre nous avaient leur propre vie à côté, leur emploi, leur famille, leurs histoires etc. ….

A l’exception de Hassan, Felipe, Sophie et moi-même, les membres du groupe devaient travailler du lundi au vendredi et ne disposaient pas de notre temps mis a dispositons des Syriens … Pour être efficace, nous nous réunissions chaque mardi pour devions avoir une planifier la semaine. Le mercredi, nous passions la journée à rencontrer de nouvelles familles à Basmane, le quartier syrienne de la ville.

“Rechercher les réfugiés” était quelque chose de nouveau pour moi … 

Une fois que vous aviez trouvé une famille, la deuxième étape consistait à faire leur connaissance, à découvrir leur histoire, à savoir combien ils étaient, quelle était leur profession en Syrie, quand étaient-ils arrivés en Turquie et s’ils voulaient rester ou à partir et si oui avec quel argent.

Nous prenions leur numéro de téléphone, leur nom, leur âge, leurs besoins et leurs souhaits … L’ensemble du processus durait longtemps, mais il était crucial pour nous de savoir précisément de quelle manière nous pouvions les aider. Et vous ne pouviez pas vous concentrer sur plus de 6 familles par jour … et à la fin de l’après-midi, nos trois groupes arrivaient au maximum à collecter des informations concernant 10 à 15 familles, pas plus … ce qui était, honnêtement, déjà une montagne de travail à venir …

La deuxième étape était de recueillir au cours du jeudi et vendredi, les donations spécifiques que nous allions apporter à ces familles.
La liste de leurs besoins et les feuilles que nous avions remplies la veille étaient à ce moment, crucial, ce qui nous permettait d’être précis et plus efficaces dans les dons et les biens que nous leur proposions.

Une famille pouvait avoir besoin de vêtements et pas beaucoup de nourriture alors qu’une autre demandait du charbon et des médicaments … chaque situation était différente et nous allions et venions vers le soi-disant «entrepôt» pour collecter et trier les vêtements, les mettre dans les sacs, conduire jusqu’au grossiste pour obtenir le nombre précis de sacs alimentaires conrespondant au nombre de familles que nous aidions cette semaine, etc.

Mais nous nous sommes également concentrés sur leurs besoins plus précis, en réparant les meubles, en traitant le problème éducatif pour les enfants, en essayant de mettre en place des leçons, en aidant à obtenir un papier officiel, un emploi ou au moins un revenu monétaire … Le travail en tant que bénévole devenait de plus en plus axé sur le social.

Nous organisions un atelier pour apprendre à coudre aux syriennes, en les impliquant dans l’enseignement de l’arabe pour les enfants, en demandant aux travailleurs de chantier d’aider à reconstruire les maisons délabrés … en organisant des repas collectifs chez les réfugiés etc . Ces activités se déroulaient tout au long de la semaine … ce suivi était basé sur une routine quotidienne et devenait en quelque sorte une partie de notre vie.

Peu à peu, nous créions un réseau à travers cette situation chaotique … Tout au long de la semaine, nous retournions aux familles pour suivre leur amélioration … des relations se créaient. Nous devenions amis, nous plaisantions … leur faisions signe lorsque nous les croisions dans les rues …

Quelque chose émergeait de nos luttes pour aider, de leur volonté de continuer et de ne pas abandonner … Dans une des situations les plus désagréables que j’ai vécu, quelque chose naissait et grandissait … L’humanité .

Ca parait naïf de l’appeler de cette façon, mais je ne trouve pas d’autre nom pour décrire l’atmosphère dans laquelle nous travaillions.

Plus que la fatigue, plus que le froid, la douleur, la faiblesse et la mélancolie qui nous traversait tous les jours, nous créions, je crois, une bulle chaude sur laquelle toute cette désolation et cette impuissance ricochait et devenaient quelque chose de bon, quelque chose qui poussait tout le monde à l’avant.

Quand les choses ne peuvent pas être pires … ça ne peut qu’aller mieux …

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Et je souhaite que cela puisse durer éternellement, je souhaite que cela puisse s’améliorer étape par étape, jour après jour jusqu’à la fin de la guerre, jusqu’à la fin de la crise et le retour de ces gens à une vie normale …

Et je m’attendais à passer mon dernier jour à planifier le chemin jusqu’à Gaziantep et à tout empiler tout avant de partir … Mais le dernier jour à Izmir fut le paroxysme du bordel.

Proceder à une césarienne à l’hôpital … courir de famille en famille, de quartier en quartier, partout dans Izmir, remplir des taxis avec des familles entières pour se précipiter vers différents endroits etc …

À la fin, je suis content que nous l’ayons fait avec Hassan et Ayshegul et je n’oublierai pas par quoi nous sommes passés ensemble … Je suis fier de les appeler mes amis comme tous les autres; Felipe, Sophie, Angélique, Yunus, la famille d’Hassan, Bara, Yasin, Ersin, Merve, Can, Chris et tout les autres …

Enfin, je suis parti pour Gaziantep …

Chapitre V – Kara Tepe – Lesbos

Il y a un mois que je suis sur la route …  Après tous ces kilomètres, après ces expériences dans les Balkans, je pars enfin pour le but final de mon voyage (du moins l’original, le temps dira si ce sera le dernier) Lesbos.

C’est l’île grecque d’où viennent les pires nouvelles, images et infos auxquelles nous avons été gavés jusqu’à la nausée.

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Je vais partir demain pour une traversée de 15 heures en Grèce, en passant par le camp de réfugiés de Gelgevia/Idomeni à la frontière Macédonienne avec la Grèce … Mais traverser la frontière Turque est ce qui m’impressionne le plus.
Je ne me soucie pas de dormir dans la camionnette froide, je ne me préoccupe pas de ne pas me laver pendant quelques jours … Je ne me fous pas mal de ce qui pourrait m’arriver une fois que je serai là-bas, le plus important pour le moment c’est d’arriver sur l’île en sécurité et pouvoir aider sur place.
Et on m’en a tellement dit  … J’ai vu tellement d’images, tant de rapports, etc. …. J’e m’attends au pire.

Lesbos est une sorte un pont entre le ciel et l’enfer.
Voici le Styx et nous sommes sur les rives en regardant ces gens qui traversent en barque. Mais le navigateur est injuste, transforme les vivants en morts en profitant de leur seule richesse, leur seul argent pour jouer avec leur vie.

Ici, c’est marche ou crève … ou plutôt “nage” ou crève. Et nous avons affaire avec la mort chaque semaine … Chaque jour nous attendons le pire … Noyé dans la mer, brisé sur les rives, abattu par la Garde côtière ou emmené par la maladie … La mort est partout, dans chaque recoin, chaque détails de l’île merveilleuse qui avait dû être un paradis il y a des années … Avant de devenir le couloir de l’enfer.

Le camp de Kara Tepe est près de mytilene, la plus grande ville de l’île. Le camp est connu comme l’un des meilleurs en Europe et peut accueillir un millier de migrants par jour. Il ressemble un peu à un camp de vacances, installé sur un ancien site archéologique, perdu dans les oliviers près des plages magnifiques … Des magasins et des cantines mobiles sont dispersés à l’entrée.

Les vendeurs (contrebandiers) attirent les migrants dans leurs magasins en leur vendant des merdes à bouffer, des boissons et toutes sortes de choses inutiles et chères … La routine habituelle.

Tout le monde essaie de tourner la situation catastrophique à son avantage, et il semble que les taxis et les agences de voyages de l’île font beaucoup de profit, merci la crise …
Chaque jour, des centaines et des centaines de migrants achètent des billets de ferry pour Athènes … Jour après jour, les taxis conduisent les gens tout autour de l’île, déplacent les familles de camp en camp, etc. …. Je suppose donc que cette catastrophe n’a pas le même impact pour tout le monde ..

Comment en parler?

 

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Bien, quand je suis arrivé à l’île depuis la Turquie, j’ai été impressionné par la quantité de détails qui induisaient ce qui se passait … Des gilets de sauvetage éparpillés sur les bateaux de plaisance dans le port, souvenirs inutiles des populations traversant… Les publicités en Arabe … J’ai vu plus de siganlisations arabes que les Grecs durant mon temps ici …
Et vous voyez des migrants partout  … Et c’est étrange de les voir aussi nombreux. Avant, nous le recherchions toujours … Ils étaient parkés dans des endroits précis, des zones confinées, etc. …. Ce n’est pas le cas ici, et vous les croisez dans les rues comme tous les autres. Beaucoup d’entre eux … Attendent le ferry pour décoller, se promenant comme des fantômes errants … Préoccupés par le futur.

Et la ville a l’air accablé … Et le port est pire … Des tentes partout … Des déchets dans toutes les rues … Des vêtements humides éparpillés comme une végétation malsaine, une mauvaise herbe de sacs à dos et de chaussures usées.

Et puis, une fois que vous quittez la ville … Les camps.

Et je suis allé au camp de Kara Tepe, dont on m’a dit que c’était le plus fréquenté avec Moria, une prison transformée en camp d’enregistrement, plus au nord.

Grâce à Claus, rencontré par hasard alors que j’essayais de frayer un passage dans les petites rues de Mytilene, j’ai été en contact avec l’ONG VCA dirigée par Fred Morlet qui m’accueilli chaleureusement.

Je pensais que j’étais habitué à travailler dans les camp après les nombreuses autres expériences que j’avais traversé … J’avais tort.

Ici, il n’y avait rien à voir avec ce que j’avais fait auparavant …
Tout était 10 fois plus difficile que dans les autres endroits où j’avais aidé.
C’était surtout dû au fait que nous étions en première ligne, justes sur les rives.

 

Les gens qui venaient vers nous arrivaient directement de la mer … Abruptement, violemment, et inlassablement … Comme des vagues … Des tsunamis inondant les plages … Et nous étions en équipe d’intervention d’urgence, ce qui signifie que nous étions censés être leur première aide dès qu’ils atteignaient le sol …

Et nous les avons vus aussi épuisés que l’on peut s’imaginer, nous faisions face à l’impuissance, à la violence de la rive, aux cris, à la panique et au chaos dans sa forme la plus pure.

Mais nous avons également vu la joie, le soulagement d’atteindre enfin l’Europe, le soulagement d’arriver en vie, en famille … Pour être acceulli, être prit en charge …
Pour eux et pour nous, je dirais que ces souvenirs resteront gravés.
Nous avons traversé des moments difficiles … Bien sûr … Mais cela a également été simple … les choses ont également été faciles, et fondamentalement, c’est mieux de cette façon et nous faisions en sorte que cela arrive aussi souvent que possible.

 

 

Le truc, c’est que les gens et les médias demandent de “l’exceptionnel”, des histoires qui fusent et soufflent, des images qui coupent comme des rasoirs … Ca a quelque sorte conduit les gens à penser que nous étions des héros qui couraient vers les bateaux, sautaient dans l’eau et sauvaient la vie des bébés, les transportant sur le rivage …

 

 

Eh bien je peux vous dire que ce n’est pas le cas …

Tout d’abord, nous ne n’étions pas autorisés à aller dans la mer pour sauver les réfugiés, nous devions attendre que l’équipe de sauvetage les mette au sol … Seulement alors, nous pouvions travailler, et encore, le le processus était très strict et vous ne pouviez que contribuer d’une manière spécifique …

On ne nous permettait de donner de la nourriture ou de donner des médicaments aux gens … Nous n’étions même pas supposés leur donner des vêtements, mais nous brisions des règles parfois.

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Vous êtes toujours divisé entre être humain et être organisé et avoir une efficacité utile: ce qui signifie être strict parfois … Parce que c’est une chose de vouloir aider, c’en est une autre d’aider efficacement, et la plupart des gens ne comprennent pas vraiment la logique de l’aide, les choses de base à faire ou à ne pas faire … Et puis … Ils commencent à faire foirer tout le processus même si leur désir est que tout se passe bien.

Et vous souhaitez aider cette dame qui est allongée sur la plage, tremblante, gelée à mort et pâle comme un zombie … Vous souhaitez que pouvoir lui donner quelque chose pour l’aider, des médicaments, de la nourriture, n’importe quoi … Mais vous savez que cela pourrait lui nuire … Vous savez que vous n’êtes pas un docteur et que vous n’êtes pas celui qui peut dire de quoi cette femme a besoin … Alors il faut attendre … Désespéré … En essayant de la réchauffer avec des couvertures, pour la garder éveillée … Mais vous souhaitez pouvoir faire dix fois plus …

Et parfois, dans certains cas, je ne pouvais que briser les protocoles et toutes ces règles à la con pour faire je sentais mon devoir d’homme, ce que je savais utile et significatif … Parfois, vos sentiments sont plus forts que votre logique.

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Travailler comme secouriste d’urgence signifie que vous devez être prêt à tout moment … Donc, de 5h à 16h (mon shift de travail), j’étais principalement assis à l’avant du camion, garé le long de la baie, à la recherche de bateau, à regarder à la mer …

Et 80% du temps, rien ne se passe. J’ai parlé longuement avec d’autres observateurs et gardiens, des sauveteurs, etc. …. Surtout avec l’équipe des sauveteurs G-Fire qui était là toute la nuit 7/7 jours… Ils faisaient un travail incroyable, ouvrant la voie aux bateaux pour qu’ils arrivent en toute sécurité, emmener les gens sur la rive, arrêter le moteur du bateau pour ne pas qu’il se brise dans les rochers …

Nous ne pouvions pas travailler sans leur aide.

 

La vie dans les camps est quelque chose de difficile.

Pour moi, il était important d’expérimenter les camps comme les réfugiés le faisaient, je voulais vivre à leur rythme, pour sentir le lieu comme eux. Et même si je dormais dans la fourgonnette, j’était 24/24h dans le camp et je vivais le quotidien, intense, difficile et fatiguant.

En revenant à Marcel, garé dans un coin du camp, après un shift de 15 heures, ce n’était pas du repos … C’était juste un écart, un moment de rien, entre deux shifts de travail, un repas, une cigarette, un roupillon puis retour au travail.

Parfois, j’étais passablement énervé par les bénévoles ici dans l’île … Ne me méprenez pas, beaucoup d’entre eux ont été d’un soutien incroyable, de si bonnes personnes qui travaillaient tous les jours et n’importe quand pour le bien commun.
Ceux-ci sont les réelles forces qui font changer les choses, les “meilleurs” humains pour ainsi dire …

Ils n’en ont rien â faire d’être des héros, de se “montrer” en train de porter des enfants, des bébés hors de l’eau, sur les plages … Ils savent que les vrais héros dans ce domaine ne sont pas seulement ceux que vous voyez à la télé …

Les héros portent les boîtes, trient des vêtements et des dons pendant des heures, nettoient les déchets et et récurent la merde … Les héros sont ceux qui rendent la vie possible dans les camps, les bénévoles qui comprennent vraiment que “l’aide est different de la charité”. C’est quelque chose pour sauver des gens sur les plages, c’ essentiel de rendre possible le séjour des réfugiés sûr et le plus agréable (le moins pire) possible.

Alors, c’est moins glamour … Bien sûr, qui aime faire ça? Personne …

Et c’est le moment où vous vous rendez compte de qui sont ceux qui sont vraiment ici pour aider à améliorer la situation et sont ceux qui recherchent simplement l’action, des images chics et  … allez savoir quoi …

Le bénévolat est tout sauf un plaisir.

Ca peut être ennuyeux, être super stressant, épuisant et déprimant … Et ca l’est la plupart du temps. J’ai toujours été énervé par ces volontaires qui se présentaient pendant une heure ou deux, puis partaient une fois qu’ils se rendaient compte que les choses plus “classes” et “glorieuses” se passaient ailleurs …

Et bien sûr, vous ne pouvez pas être submergé par des milliers d’embarcations tout les jours … Bien sûr vous ne traitez pas avec des milliers de réfugiés du lundi au dimanche … Mais encore, dans un camp et dans le monde du bénévolat humanitaire, il y a toujours quelque chose à faire, tous les jours … chaque heure qui passe …

Je ne vais pas mentir … Je suis content d’avoir pu voir tout le spectre de la situation à Lesbos. J’ai filmé sur le rivage, j’ai interviewé des réfugiés et leur ai demandé de raconter leurs histoires, j’ai pris des photos, etc.

J’ai fondamentalement fait tout ce dont je suis contre.
Mais je pense l’avoir fait d’une manière légèrement différente, car je n’ai jamais cessé d’aider … Je filmais en déplacement, dans l’action … Et mon objectif principal a toujours été d’aider plus que de filmer.

Et cela m’a rendu triste et en colère de voir ces cinéastes, journalistes et photographes venir juste pendant quelques heures … En attendant une image dramatique à vendre, et partir ensuite, satisfaits.

Je pense l’avoir fait d’une manière différente, j’étais vraiment là-bas, je travaillais vraiment là-bas et n’étais pas un autre cinéaste de plus qui passait en coup de vent pour profiter de la catastrophe.
Le but pour moi était de comprendre et de savoir ce que je filmais, choses impossible en un jour selon moi. Ca demande du temps de pouvoir comprendre un peu plus sur toute la situation, et même un mois ne fut pas suffisant …

D’une certaine façon, cela a peut-être justifié mon processus …

Je suis toujours moins mal à l’aise avec ça mais je le souhaite … 

Chaptire IV – Tabanovce – Macedoine

Kumanovo

Il est délicat de parler de la situation des réfugiés ici en Macédoine, il semble que la plupart des gens soit contre les migrants.

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Je ne peux pas leur en vouloir ; La Macédoine (FYROM) doit être l’un des pays les plus pauvres des Balkans et le salaire moyen est à peine supérieur à 300-400 € …

Dans cette situation, évidemment, prendre soin de vous et de votre famille est beaucoup plus difficil que dans les autres pays et, avant d’aider les étrangers, je comprends que les Macédoniens s’occupent de leur propre vie, ce qui n’est pas simple ici.

 

C’est pourquoi je pense que la plupart d’entre eux pourraient voir la crise des réfugiés comme une menace … inquies pour leur vie, craingnant de perdre leur emploi et leur seule source de revenus … Les Macédoniens ont peur des réfugiés et des migrants … les considèrent comme des gitans et des voleurs contrairement  à des victimes de guerre et une population impuissante.

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Et il est difficile de parler de ça … et je dois être aussi trop impliqué et peut-être idéaliste dans la façon dont je vois ces gens …

– “ils sont violents”

– “Fuck-vous, tout le monde est violent et le monde est plein de bêtises et de pauvreté, pourquoi ces personnes seraient plus propices à la violence que notre société armée jusqu’aux dents?”

– “Il y a beaucoup de terrorisme parmis eux…”

– “Peut-être 1 sur 10000 … Mais les terroristes sont aussi la première causes de leur exil, pourquoi deviendraient-ils leurs propres bourreaux ?

Et cela pourrait continuer sans fin comme ça, et au final, je suis fatigué de discuter avec les gens et d’être considéré comme un Hippie Français idéaliste qui pense que tout est bon et beau dans ce monde.

Bien sûr, ce n’est pas le cas, et c’est pourquoi nous devons nous battre et nous sensibiliser et aider à changer la façon dont le monde tourne.

 

 

Organisations

C’est un processus difficile de traverser ces différents pays, différentes ONG et camps, etc. C’est comme essayer de créer quelque chose avec rien. Construire un réseau à travers ce désordre, essayer de joindre, contacter une entité. De les lier ensemble est un travail super compliqué et je narrive pas comprendre ce manque de communication.

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Il n’y a aucune information entre les camps, pas de coopération …

Heureusement, les gens ne sont pas si stupides, se sont organisés en ligne et je suis heureux de voir que Facebook est utilisé enfin de manière utile par rapport à la plupart des usages que les gens en faisaient quotidiennement.

J’ai été étonné de constater que même les équipes d’ONG comptent plus sur les infos des médias sociaux que sur leurs propres données.

Internet reste encore une fois, le moyen le plus efficace de connecter tous les bénévoles, les camps, les ONG, etc. … Ensemble.

Et cela me donne l’espoir pour le futur d’une certaine manière, car les gens se rendent compte que la technologie peut être utilisée pour le bien de l’humanité et pas seulement pour faire n’importe quoi …

 

 

Bénévolat

Être bénévole dans le camp n’est pas si facile même si nous sommes entourés de personnes dans des situation 10 fois plus contraigantes et rudes que les nôtres.

Nous venons des quatre coins du globe, voulons aider, partageons des idéaux communs même avec des cultures et des idées différentes … nous sommes liés ensemble, vivons ensemble au rythme des trains, de la course, de la construction, de la cuisine, de l’information sur le flux des migrants …

Quand les choses se calment, nous sommes calmes … quand la tornade remprend, nous reprenons … Nous vivons au rythme du camp, qui devient notre propre vie parfois …

Pour être volontaire, vous devez être en quelque sorte dévoué à ces personnes, de tout votre coeur et esprit … Les choses ne se passent pas seulement sur le terrain, mais aussi dans la vie à côté … Leurs histoires, leurs visages, leurs voix sont partout, toujours en écho dans votre esprit …

Parfois, je rêvais des camps, des personnes qui passaient, j’ai faisait des cauchemars horribles aussi … Parfois, je m’étonne aussi du manque de leur présence, de leurs voix et des langues qu’ils parlent … Ils deviennent une partie de vous-même, votre vie et votre temps deviennent, en quelque sorte, liés aux leurs.

Vous n’êtes pas bénévole parce que c’est cool, ou parce que c’est gratifiant ou quoi que ce soit … Vous êtes impliqué parce qu’il est nécessaire et vous vous sentez responsable …

 

 

Nous avons tous des raisons différentes et diverses pour nous impliquer ; La volonté d’aider, la volonté de sensibiliser et de donner l’espoir, le sentiment d’être utile et d’aider à améliorer une bonne cause …

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En ce qui me concerne, je donnerais tous ces arguments, mais aussi un plus particulier et blessant : je me sent personnellement coupable et responsable pour mon pays en Europe qui ne les aide pas et ne fait même pas semblant de faire quelque chose …

Je me sens responsable et coupable quand j’entends dire que les pays de l’UE ferment leurs frontières, renvoient les migrants sans aucunes raisons …

Je me sens coupable pour le français, pour le britannique, pour le Hongrois, Bulgare, Macédonien, etc … Coupable pour toute cette stupidité et cette colère qui conduit les gens à fermer leurs portes ainsi aue leur esprit.

Basel m’a demandé une fois si je me sentais utile dans les camps … pour être honnête, pas vraiment … Je ne me sens pas utile de faire en sorte que la situation soit juste “OK” au jour le jour et je me sentirais utile quand je verrais un peu d’améliorations dans le monde  … 

Je ne me sens perdu dans ce vent de lutte, d’impuissance et de tristesse …

Je ne suis pas bénévole pour me sentir utile, je donnes toute ma personne à cette cause parce que c’est juste, parce que c’est notre devoir d’aider , parce que c’est notre faute …  La société occidentale a aussi créé ce chaos.

Etre utile ne veut pas dire que je change tout ce que je pense, tout ce aue je suis … et à la fin de la journée, je suis juste un petit point perdu dans cette mer … mais sa ne suffit pas. Et je me sentirais utile le jour où j’aiderais à créer un véritable changement.